اقتصاد

المهاجرون في ولاية ماين يملأون فجوة العمالة. قد تكون مقدمة للولايات المتحدة


ولاية ماين لديها الكثير من الكركند. كما أن لديها الكثير من كبار السن، الذين هم أقل استعدادًا وقدرة على صيد وتنظيف وبيع القشريات التي تشكل صناعة تبلغ قيمتها مليار دولار للدولة. وتلجأ الشركات إلى العمال المولودين في الخارج لسد الفجوة.

قال بن كونيف، مؤسس شركة Luke’s Lobster، “إن الأشخاص المولودين في ولاية ماين لا يبحثون بشكل عام عن عمل في مجال التصنيع، وخاصة في مجال تصنيع الأغذية”، موضحًا أن مصنع معالجة جراد البحر التابع للشركة يعمل به في الغالب مهاجرون منذ افتتاحه في عام 2013، وأن ويساعد العمال المولودون في الخارج في الحفاظ على “استمرارية اقتصاد الموارد الطبيعية”.

يوجد في ولاية ماين أكبر عدد من السكان الأكبر سنًا في أي ولاية أمريكية، حيث يبلغ متوسط ​​العمر 45.1 عامًا. مع تقدم أمريكا في السن بشكل عام، تقدم الولاية لمحة مسبقة عما يمكن أن يبدو عليه الأمر اقتصاديا – والدور الحاسم الذي من المرجح أن يلعبه المهاجرون في سد الفجوات في سوق العمل التي ستنشأ مع تقاعد العمال المولودين في الولايات المتحدة.

على الصعيد الوطني، من المتوقع أن تصبح الهجرة مصدرا بالغ الأهمية للعمال الجدد والحيوية الاقتصادية في العقود المقبلة.

إنه جانب مشرق في وقت تؤدي فيه تدفقات المهاجرين الضخمة التي بدأت في عام 2022 إلى إجهاد الموارد الحكومية والمحلية في جميع أنحاء البلاد وتثير ردود فعل سياسية عنيفة. ورغم أن هذا التدفق قد يفرض تحديات في الأمد القريب، فإنه يعمل أيضاً على تعزيز إمكانات الاقتصاد الأميركي. يتمكن أصحاب العمل اليوم من التوظيف بسرعة، ويرجع ذلك جزئيًا إلى عرض العمالة الوافدة. وقد قام مكتب الميزانية في الكونجرس بالفعل بمراجعة توقعاته لعدد السكان ونموه الاقتصادي للعقد المقبل في ضوء موجة الوافدين الجدد.

في ولاية ماين، بدأت الشركات بالفعل تتطلع إلى المهاجرين لسد فجوات القوى العاملة في المصانع وفي المهن التي تتطلب مهارات على حد سواء، حيث يترك الموظفون المحليون قوة العمل أو يتجهون نحو التقاعد.

ويعمل المشرعون في الولاية على إنشاء مكتب للأميركيين الجدد، وهو جهد لجذب المهاجرين ودمجهم في القوى العاملة، على سبيل المثال. وتركز الشركات الخاصة أيضًا على هذه القضية. بدأ مؤسسو Luke’s Lobster مبادرة تسمى Lift All Boats في عام 2022 لتكملة وتنويع صناعة صيد جراد البحر سريعة الشيخوخة. ويهدف إلى تعليم الأقليات وغيرهم من الغرباء عن الصناعة كيفية صيد جراد البحر وكيفية شق طريقهم من خلال عملية الترخيص الواسعة والمعقدة، وكان حوالي نصف المشاركين مولودين في الخارج.

وكان من بينهم تشاداي جاتيمبو، 18 عاماً، الذي جاء إلى ولاية ماين قبل عامين من جمهورية الكونغو الديمقراطية. وقد سافر السيد غاتمبو إلى الولايات المتحدة قادماً من أمريكا الوسطى، وأمضى أسبوعين في مركز احتجاز في تكساس، ثم تبع آخرين كانوا في الأصل من الكونغو إلى ولاية ماين. لقد عاش في ملجأ للشباب لفترة من الوقت، ولكنه يقيم الآن مع أبوين بالتبني، وقد تعلم اللغة الإنجليزية، وتمت الموافقة على تصريح العمل وهو على وشك التخرج من المدرسة الثانوية.

يرغب السيد جاتيمبو في الالتحاق بالجامعة، لكنه استمتع أيضًا بتعلم صيد الكركند في الصيف الماضي. وهو يخطط للقيام بذلك مرة أخرى هذا العام، مستمتعًا بإمكانية أن يصبح في يوم من الأيام صيادًا كاملًا لجراد البحر.

قال السيد جاتيمبو: «كل مهاجر، من بلدان مختلفة، انتقل إلى هنا بحثًا عن الفرص. “لدي الكثير من الاهتمامات – جراد البحر هو واحد منهم.”

هناك نسبة أقل من سكان ولاية ماين مولودون في الخارج مقارنة بالبلاد ككل، لكن الولاية تشهد قفزة في الهجرة مع تدفق اللاجئين وغيرهم من الوافدين الجدد.

وهذا يعكس الاتجاه السائد على المستوى الوطني. وتشير تقديرات مكتب الميزانية في الكونجرس إلى أن الولايات المتحدة أضافت 3.3 مليون مهاجر في العام الماضي وستضيف 3.3 مليون آخرين في عام 2024، وهو ارتفاع حاد عن الرقم المعتاد في السنوات التي سبقت الوباء وهو 900 ألف.

جاء ثلث إلى نصف موجة المهاجرين العام الماضي عبر القنوات القانونية، بتأشيرات عمل أو بطاقات خضراء، وفقًا لتحليل أجراه بنك جولدمان ساكس. لكن القفزة في أعداد المهاجرين غير الشرعيين الذين يدخلون البلاد كانت أيضًا وراء هذه الزيادة، حسب تقديرات الاقتصاديين.

تركز العديد من المهاجرين الجدد في مدن معينة، غالبًا ليكونوا بالقرب من مهاجرين آخرين أو في بعض الحالات لأن حاكم ولاية تكساس، جريج أبوت، نقلهم بالحافلة إلى هناك بعد عبور الحدود. وكانت ميامي ودنفر وشيكاغو ونيويورك من أكبر المستفيدين من الوافدين الجدد.

وبهذا المعنى فإن الهجرة اليوم ليست مثالية من الناحية الاقتصادية. ومع إعادة توطينهم في مجموعات، لا ينتهي الأمر بالمهاجرين بالضرورة في الأماكن التي هي في أمس الحاجة إلى عمالتهم. وحقيقة أن العديد منهم غير مصرح لهم بالعمل يمكن أن تجعل من الصعب عليهم الاندماج بسهولة في سوق العمل.

أدريانا هيرنانديز، 24 عاما، أم لأربعة أطفال من كاراكاس، فنزويلا، تعيش مع أسرتها في شقة من غرفة نوم واحدة في أورورا، كولورادو. بعد الرحلة عبر دارين جاب وعبور الحدود في ديسمبر، تحولت السيدة هيرنانديز وعائلتها إلى أنفسهم إلى سلطات الهجرة في تكساس ثم سافروا بالحافلة إلى كولورادو.

ليس لديهم تصريح عمل وهم ينتظرون أن يصدر القاضي حكمه في قضيتهم، لذلك لجأ زوج السيدة هيرنانديز إلى العمل باليومية لإبقائهم في السكن والإطعام.

وقالت السيدة هيرنانديز باللغة الإسبانية: “من الناحية الاقتصادية، وضعي سيئ للغاية، لأنه لم تتح لنا الفرصة للحصول على تصريح عمل”.

وقال جون إوينج، المتحدث باسم دنفر للخدمات الإنسانية، إنها مشكلة شائعة في منطقة دنفر، حيث كانت الملاجئ تأوي ما يقرب من 5000 شخص في الذروة في وقت مبكر من هذا العام. وقد ساعدت المدينة حوالي 1600 شخص في التقدم بطلب للحصول على تصريح عمل، وكلهم تقريباً نجحوا في ذلك، حيث تحاول مساعدة المهاجرين على الوقوف على أقدامهم حتى لا يطغىوا على خيارات المأوى المحلية.

وقال إيوينج إن معظم الأشخاص الذين يحصلون على تصريح يجدون عملاً بسهولة إلى حد ما، حيث يتوق أصحاب العمل مثل النجارين والطهاة إلى تدفق العمال الجدد.

وعلى المستوى الوطني، حتى مع وجود الحواجز التي تمنع بعض المهاجرين من التوظيف، فإن التدفق الضخم الأخير ساعد في تعزيز نمو الوظائف وتسريع الاقتصاد.

وقالت ويندي إيدلبيرج، مديرة مشروع هاملتون، وهي مجموعة أبحاث في السياسة الاقتصادية بجامعة هارفارد: “أنا واثقة جدًا من أننا لم نكن لنشهد مكاسب التوظيف التي شهدناها العام الماضي – وبالتأكيد لا يمكننا الحفاظ عليها – لولا الهجرة”. معهد بروكينجز.

وقد سمح العرض الجديد من المهاجرين لأصحاب العمل بالتوظيف بوتيرة سريعة دون زيادة سخونة سوق العمل. ومع زيادة عدد الأشخاص الذين يكسبون المال وينفقونه، أصبح الاقتصاد معزولًا ضد التباطؤ وحتى الركود الذي اعتبره العديد من الاقتصاديين ذات يوم أمرًا لا مفر منه عندما رفع بنك الاحتياطي الفيدرالي أسعار الفائدة في عامي 2022 و2023.

ويقدر إرني تيديشي، الباحث في كلية الحقوق بجامعة ييل، أن القوى العاملة كانت ستنخفض بنحو 1.2 مليون شخص لولا الهجرة من عام 2019 إلى نهاية عام 2023 بسبب شيخوخة السكان، لكن الهجرة سمحت لها بالنمو بمقدار مليوني شخص بدلاً من ذلك. .

ويعتقد الاقتصاديون أن موجة الهجرة يمكن أن تحسن أيضًا التركيبة السكانية للقوى العاملة في أمريكا على المدى الطويل حتى مع تقدم السكان في السن، مع وجود نسبة أكبر من السكان المتقاعدين كل عام.

قد تؤدي شيخوخة الأمة في نهاية المطاف إلى نقص العمالة في بعض الصناعات – مثل تلك التي بدأت بالفعل في الظهور في بعض قطاعات الأعمال في ولاية ماين – وسيعني ذلك أن قاعدة أصغر من العمال تدفع الضرائب لدعم البرامج الفيدرالية مثل الضمان الاجتماعي والرعاية الاجتماعية. الرعاية الطبية.

ويميل المهاجرون إلى أن يكونوا أصغر سنا من السكان الأصليين، وهم أكثر عرضة للعمل ولديهم خصوبة أعلى. وهذا يعني أنها يمكن أن تساعد في تعزيز عدد السكان في سن العمل. وقد ساعدت موجات الهجرة السابقة بالفعل في الإبقاء على متوسط ​​العمر في الولايات المتحدة منخفضاً، وفي الحفاظ على النمو السكاني بسرعة أكبر مما كان ليحدث لولا ذلك.

وقال تيديشي: «حتى التدفقات التي كانت صعبة وساحقة في البداية، كانت هناك مزايا على الجانب الآخر من ذلك».

في الواقع، من المتوقع أن تصبح الهجرة ذات أهمية متزايدة للتركيبة السكانية في أمريكا. وبحلول عام 2042، تشير تقديرات مكتب الميزانية في الكونجرس إلى أن كل النمو السكاني الأمريكي سيكون بسبب الهجرة، حيث تلغي الوفيات الولادات بين السكان الأصليين. ولأن الهجرة ارتفعت بشكل كبير، يعتقد مكتب الميزانية في الكونجرس أن عدد السكان البالغين في الولايات المتحدة سيكون أكبر بمقدار 7.4 مليون شخص في عام 2033 مما كان متوقعا في السابق.

وقالت السيدة إيدلبيرج إن الهجرة يمكن أن تساعد في تقليل العجز الفيدرالي من خلال تعزيز النمو وزيادة القاعدة الضريبية لسن العمل، على الرغم من أن التأثير على الموارد المالية للولايات والمحلية أكثر تعقيدًا لأنها تقدم خدمات مثل التعليم العام.

ولكن هناك الكثير من الشكوك. لسبب واحد، لا أحد يعرف إلى متى قد تستمر تدفقات الهجرة الكبيرة اليوم. والعديد منها يحفزها عدم الاستقرار الجيوسياسي، بما في ذلك الأزمة الاقتصادية والجريمة في فنزويلا، والعنف في الكونغو، والأزمات الإنسانية في أجزاء أخرى من أفريقيا والشرق الأوسط.

لقد بنى مكتب الميزانية في الكونجرس نفسه توقعاته على التخمينات: فهو يتراجع عن الهجرة حتى عام 2026 لأنه يتوقع عودة بطيئة إلى وضعها الطبيعي، وليس لأنه من الواضح في الواقع متى أو مدى سرعة تراجع الهجرة.

ويمكن للسياسات الوطنية أيضًا أن تعيد تشكيل عدد الأشخاص القادرين على القدوم إلى الولايات المتحدة والبقاء فيها.

وقد تسبب تدفق المهاجرين في مشاكل في العديد من الأماكن حيث أن الزيادة السكانية تطغى على أنظمة الدعم المحلية وتؤدي إلى المنافسة على المعروض المحدود من المساكن. ومع حدوث ذلك، أصبحت الهجرة قضية سياسية بالغة الأهمية على نحو متزايد، وصعدت إلى أعلى قائمة المشاكل الأكثر أهمية في البلاد في استطلاعات الرأي التي أجرتها مؤسسة غالوب.

حذر الرئيس السابق دونالد جيه ترامب، المرشح الجمهوري المفترض، من موجة الجريمة التي يسببها المهاجرون. وتعهد بترحيل المهاجرين غير الشرعيين بشكل جماعي إذا فاز في الانتخابات الرئاسية في نوفمبر.

واستخدمت إدارة بايدن سلطتها التنفيذية لفتح باب خلفي للسماح لآلاف المهاجرين بالدخول إلى الولايات المتحدة بشكل مؤقت، مع اتخاذ خطوات أيضًا لإصلاح برنامج اللاجئين القانوني. ولكن مع انضمام القادة الديمقراطيين إلى الجمهوريين في انتقاد الرئيس بايدن بشأن الهجرة في الأشهر الأخيرة، فقد تبنى لهجة أكثر تحفظا، حتى أنه تعهد بـ “إغلاق” الحدود إذا أقر الكونجرس مشروع قانون يخوله القيام بذلك.

ليست السياسة هي العامل الوحيد الصعب: فقد يتباطأ الاقتصاد أيضًا. وإذا حدث ذلك، فقد يرغب عدد أقل من المهاجرين في القدوم إلى الولايات المتحدة، وقد يواجه أولئك الذين فعلوا ذلك صعوبة في العثور على عمل.

ويخشى بعض الاقتصاديين أن يتنافس المهاجرون مع العمال الأميركيين على الوظائف، وخاصة أولئك الذين يتمتعون بمستويات مهارات أقل، وهو ما قد يصبح مصدر قلق أكثر إلحاحا في سوق العمل الأضعف. لكن الأبحاث الاقتصادية الأخيرة تشير إلى أن المهاجرين يتنافسون في الأغلب مع بعضهم البعض على العمل، لأنهم يميلون إلى العمل في أدوار مختلفة عن تلك التي يقوم بها الأميركيون الأصليون.

وفي مصنع معالجة Luke’s Lobster في ساكو بولاية ماين، واجه السيد كونيف في كثير من الأحيان صعوبات في العثور على ما يكفي من المساعدة على مر السنين، على الرغم من الراتب الذي يبدأ من 16 دولارًا في الساعة. لكنه قام بتعيين أشخاص مثل تشيندا شامرون، 30 عامًا، التي جاءت إلى الولايات المتحدة من كمبوديا في عام 2013 وشقت طريقها من تنظيف جراد البحر إلى مشرفة ضمان الجودة أثناء تعلمها اللغة الإنجليزية.

وهي الآن بصدد بدء مشروعها الخاص بتقديم الطعام. ويميل المهاجرون إلى أن يكونوا أكثر ريادة في الأعمال من الأمة ككل، وهو سبب آخر يجعلهم قادرين على جعل الاقتصاد الأمريكي أكثر ابتكارا وإنتاجية مع تقدم سكانها في السن.

وأوضحت السيدة شمرون أن الانتقال إلى الولايات المتحدة كان تحديًا، لكنه علمها كيفية تحقيق الأهداف. “لديك قدرات أكثر مما تعتقد.”

جي إدوارد مورينو ساهم في إعداد التقارير من نيويورك، و زولان كانو يونج من واشنطن.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى