الفضاء والكون

المذنب بونس بروكس: كيف ومتى نراه


الوقت ينفد بالنسبة لك لاكتشاف بونس بروكس، المذنب ذو القرن الشيطاني الذي يظهر أمامك مرة كل 71 عامًا. آخر مرة شوهد فيها الناس على الأرض كانت في الخمسينيات من القرن الماضي، كان المذنب عرضة للانفجارات، أو توهجات غير متوقعة في السطوع.

وقال إليوت هيرمان، عالم التكنولوجيا الحيوية المتقاعد في جامعة أريزونا والمصور الفلكي الذي كان يتتبع بونس بروكس لعدة أشهر: “إنه مذنب استثنائي”. وقال: “لا يصبح المذنب أكثر سطوعا مع اقترابه من الشمس فحسب، بل يتغير أيضا بشكل جذري يوما بعد يوم”.

وكان المذنب، وهو عبارة عن كرة جليدية خضراء، قد لفت انتباه الجمهور في يوليو/تموز الماضي، عندما بدا وكأنه نبتت له قرون بعد انفجاره عبر غلافه الجوي المغبر. وشبه البعض شكل المذنب بمركبة ميلينيوم فالكون الفضائية التي استخدمها هان سولو وتشوباكا في سلسلة أفلام حرب النجوم. شهد المذنب سلسلة من الانفجارات الإضافية في الخريف، بما في ذلك واحدة في عيد الهالوين.

بحلول شهر ديسمبر، كان لدى بونس بروكس تلميحات عن وجود ذيل. وأصبحت هذه الميزة أطول وأكثر وضوحا في أوائل شهر مارس عندما أبحر المذنب بالقرب من الشمس. كان البعض يأمل أن يتوهج بدرجة كافية لرؤيته أثناء كسوف الشمس الكلي في 8 أبريل، لكنه لم يكن مرئيًا بالعين المجردة أثناء الحدث.

لم يتبق سوى بضعة أيام لرؤية بونس بروكس قبل أن يصل إلى النقطة التي يكون فيها أقرب إلى الشمس في 21 أبريل. في تلك المرحلة، المعروفة باسم الحضيض الشمسي، سيحجب ضوء الشمس المذنب عن الأنظار.

ولرؤية المذنب، يوصي بيل كوك، عالم الفلك الذي يقود مكتب بيئة النيازك التابع لناسا، بالخروج عند الشفق ومسح الأفق الغربي باستخدام منظار أو تلسكوب. ابحث عن كوكب المشتري، وهو ألمع جسم في سماء الليل غير القمر. سيكون بونس بروكس في أسفل يساره.

لكن لا تتوقع أن ترى قرون الشيطان المميزة لها. قال الدكتور كوك: “لقد اختفت القرون الآن”. “إنه يبدو أشبه بالمذنب النموذجي الذي يتصوره الناس.”

وفي غضون أسبوع تقريبًا، سيختفي المذنب تحت الأفق ويختفي عن السماء الشمالية. قد يتمكن الناس في نصف الكرة الجنوبي من رصد المذنب خلال شهر مايو، على الرغم من أنه سيبدو أكثر قتامة.

بعد ذلك، سيودع بونس بروكس مراقبي النجوم على الأرض لمدة سبعة عقود أخرى، حيث يشرع في رحلة أخرى حول شمسنا.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى