الموضة وأسلوب الحياة

المتسوقون في عيد الهالوين لا يشعرون بالفزع لأن التباطؤ الاقتصادي لا يزال بعيد المنال


قضى الاقتصاديون معظم عام 2023 يحذرون من أن الركود قد يكون وشيكًا حيث رفع مجلس الاحتياطي الفيدرالي أسعار الفائدة إلى أعلى مستوى منذ أكثر من عقدين. لكن بالنسبة لشركات مثل Soergel Orchards في غرب بنسلفانيا، لا يوجد أي تباطؤ في الأفق.

قالت إيمي سورجيل، مديرة الشركة، التي أوضحت أن الطلب مرتفع على القرع وسيقان الذرة، وأن العملاء يأتون لاختيار القرع والتفاح: “الناس يشترون الأشياء الزخرفية”. “الناس يحبون الاختيار – الناس سوف يختارون أي شيء.”

ارتفعت المبيعات على الرغم من أن سلسلة من عطلات نهاية الأسبوع الممطرة أعاقت الحضور في مهرجان الخريف السنوي للمزرعة. كان الطلب في متجر عصير التفاح الصلب قويًا. ويستعد أصحاب المتجر لموسم قوي في متجرهم الذي يبيع زينة عيد الميلاد.

تعتبر أعمال Soergel الصاخبة نموذجًا مصغرًا للاتجاه السائد في جميع أنحاء البلاد. وازدهر الطلب الاستهلاكي بشكل غير متوقع في عام 2023، متحديا التوقعات واسعة النطاق بالتباطؤ وساعد في تعزيز النمو الإجمالي القوي. توسع الاقتصاد بمعدل سنوي مذهل بلغ 4.9 في المائة في الربع الثالث، وهو أسرع بكثير من الوتيرة البالغة 2 في المائة التي يعتقد المسؤولون في بنك الاحتياطي الفيدرالي أنها وتيرة النمو القياسية.

وهذه أخبار رائعة للشركات الأمريكية. ولكنه أيضًا مصدر للارتباك. لماذا لا يزال الاقتصاد ينمو بهذه السرعة بعد مرور أكثر من عام ونصف العام على الحملة التي يشنها بنك الاحتياطي الفيدرالي لإبطائه، وإلى متى قد يستمر هذا الارتفاع؟

ورفع مسؤولو الاحتياطي الفيدرالي أسعار الفائدة فوق 5.25%، مما يزيد تكلفة الحصول على رهن عقاري، أو الاقتراض لتوسيع الأعمال التجارية، أو الاحتفاظ برصيد بطاقة الائتمان. وكان المقصود من هذه التحركات أن تنتشر عبر الأسواق لتهدئة الاقتصاد الحقيقي. وقد شعرت بعض أجزاء الاقتصاد بالضغط، فقد تباطأت مبيعات المنازل القائمة، على سبيل المثال. ومع ذلك، يستمر أصحاب العمل في التوظيف، وتستمر العائلات في الإنفاق.

من الصعب التنبؤ بما سيأتي بعد ذلك مع اقتراب موسم التسوق في العطلات المهم للغاية. ومن الممكن أن يجتمع سوق العمل القوي مع التضخم الهادئ لمنح المستهلكين الوسائل اللازمة لمواصلة دفع الاقتصاد إلى الأمام. لكن العديد من الشركات تحرص على عدم بناء مخزون أكثر مما ينبغي أو التنبؤ بتوقعات مبيعات قوية للغاية، خشية أن تصطدم تكاليف الاقتراض المرتفعة بأكوام ادخار أصغر والتأثيرات المتراكمة لأكثر من عامين من التضخم السريع لجعل الأميركيين أكثر اقتصادا.

قال توماس باركين، رئيس بنك الاحتياطي الفيدرالي في ريتشموند، خلال مقابلة أجريت معه في 19 أكتوبر/تشرين الأول: “من المؤكد أن المعنويات منخفضة. الأشخاص الذين أتحدث إليهم ما زالوا يتخذون إجراءات صارمة استعدادًا لعام 2024”.

ما يحدث مع التسوق أثناء العطلات يمكن أن يساعد في تشكيل ما سيفعله بنك الاحتياطي الفيدرالي بعد ذلك.

ويحاول البنك المركزي إبطاء النمو لسبب ما: فقد تجاوز معدل التضخم 2 في المائة لمدة 30 شهرا حتى الآن. ومن أجل السيطرة على الأسعار، يعتقد صناع السياسات أنهم بحاجة إلى خفض الطلب.

المنطق بسيط إلى حد ما. إذا استمر التوظيف السريع وثبت أن مكاسب الأجور سريعة، فمن المرجح أن يشعر الأشخاص الذين يكسبون المزيد من المال بالثقة ويستمرون في الإنفاق. وإذا كان المتسوقون حريصين على شراء وجبات العشاء في المطاعم، والأدوات الجديدة وخزائن الملابس المحدثة، فسيكون من الأسهل على الشركات حماية أرباحها من خلال رفع الأسعار.

ولهذا السبب يراقب مسؤولو الاحتياطي الفيدرالي مدى قوة المستهلكين وسوق العمل بينما يفكرون في ما يجب فعله بعد ذلك فيما يتعلق بأسعار الفائدة. ويكاد يكون من المؤكد أن صناع السياسات سيتركون أسعار الفائدة دون تغيير في اجتماعهم في الأول من نوفمبر/تشرين الثاني، وقد اقترح عدد منهم أنهم قد ينتهون من رفع تكاليف الاقتراض بالكامل.

لكن كبار المسؤولين أبقوا على قيد الحياة إمكانية زيادة أخيرة بمقدار ربع نقطة مئوية، إذا ظلت البيانات الاقتصادية مزدهرة.

قال جيروم باول، رئيس بنك الاحتياطي الفيدرالي، في خطاب ألقاه مؤخراً: “نحن منتبهون للبيانات الأخيرة التي تظهر مرونة النمو الاقتصادي والطلب على العمالة”، مضيفاً أن المفاجآت المستمرة “يمكن أن تعرض المزيد من التقدم بشأن التضخم للخطر ويمكن أن تبرر المزيد من تشديد السياسة النقدية.”

حتى الآن، تقدم الشركات صورة مختلطة عن التوقعات. يشير الكثيرون إلى أن التسوق الموسمي قد بدأ بداية قوية. ومن المتوقع أن يرتفع الإنفاق على عيد الهالوين إلى مستوى قياسي قدره 12.2 مليار دولار، بزيادة 15 بالمائة عن الرقم القياسي للعام الماضي البالغ 10.6 مليار دولار، وفقًا للمسح السنوي الذي أجراه الاتحاد الوطني للبيع بالتجزئة. ومن المتوقع أن تنشر المجموعة توقعاتها للعطلات هذا الأسبوع.

أعلنت شركة وول مارت عن مبيعات قوية خلال موسم العودة إلى المدرسة، والذي أشار رئيسها التنفيذي إلى أنه مؤشر جيد لكيفية ظهور الإنفاق خلال عيد الهالوين وعيد الميلاد.

قال دوج ماكميلون، رئيس وول مارت، في مكالمة هاتفية حول الأرباح في أغسطس: “عادة عندما تكون العودة إلى المدرسة قوية، فهذا يبشر بالخير لما يحدث مع عيد الهالوين وعيد الميلاد”.

لكن بعض الشركات غير متأكدة. قال الرئيس التنفيذي لشركة Tractor Supply، هال لوتون، خلال مكالمة هاتفية الأسبوع الماضي إن بائع التجزئة كان يقوم بتخزين ديكورات الخريف والشتاء – حيث يبيع، على سبيل المثال، بقرة هيكلية كانت بمثابة “ضجة كبيرة على TikTok”.

وأضاف: “لكننا نقر بأن هناك نطاقًا أوسع من التقديرات الخاصة بالعطلات والإنفاق الاستهلاكي مما شهدناه خلال العامين الماضيين”.

ويعتقد بعض المحللين أن التسوق في فصل الشتاء قد يكون ضعيفا. يتوقع كريج جونسون، مؤسس شركة استشارات البيع بالتجزئة Customer Growth Partners، أن تنمو مبيعات العطلات بنسبة 2.1 في المائة، وهو الأبطأ منذ عام 2012، حسبما قال في تقرير صدر في 17 أكتوبر.

وقال جونسون: “حقيقة أن الناس قضوا عيد الهالوين بشكل جيد لا تعني بالضرورة أنهم سيحظون بعطلة جيدة”. “إنها عقلية شراء مختلفة وليس هناك أي ترحيل – فلن ترى خطوط الملابس من عيد الهالوين تمتد إلى عيد الميلاد.”

أفاد تجار التجزئة أنهم يراقبون بعناية حجم المخزون الذي يتجهون إليه خلال العطلات، وقد أشارت دراسة استقصائية أجراها بنك الاحتياطي الفيدرالي لتجارب الأعمال من مختلف مناطق بنك الاحتياطي الفيدرالي الـ 12 إلى كلمة “بطيء” أو “أبطأ” أو “متباطئ” 69 مرة.

جزء من التحدي في التنبؤ هو أن المستهلكين يبدو أنهم ينقسمون إلى مجموعتين: المستهلكون الأكثر ثراء يواصلون الإنفاق حتى مع انسحاب الطبقة الدنيا من المتسوقين أو البحث عن صفقات.

تقول سلسلة المتاجر الكبرى Kohl’s إنها ترى هذا النوع من التشعب يحدث في قاعدة عملائها وتقوم بتعديل متاجرها وفقًا لذلك.

تم الترحيب بالمتسوقين في Kohl’s في رامزي بولاية نيوجيرسي بمجموعة من عناصر عيد الميلاد المخفضة بالفعل مثل رجال الثلج المصغرين والحلي في الجزء الأمامي من المتجر. تم تنفيذ هذا التصميم عن قصد – يريد المسؤولون التنفيذيون في Kohl أن يجذب القسم المتسوقين المتعطشين للصفقات.

ولكن في إشارة إلى أن أصحاب الدخول الأعلى يمكن أن يغذوا النمو، بدأت أيضًا في تخزين عناصر فئة جديدة مثل الأباريق وكؤوس النبيذ والمفاتيح الكهربائية.

قال نيك جونز، كبير مسؤولي التسويق والمسؤول الرقمي في شركة Kohl: “نريد التأكد من أننا حصلنا على النطاق الواسع المناسب من التشكيلة التي تتناسب مع قاعدة العملاء التي لدينا”. “وهذا عنصر للتأكد من أن كل شيء يجب أن يكون ذا قيمة كبيرة. لكن القيمة الكبيرة لا تعني دائمًا السعر المنخفض.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى