تقنية

القاضي الذي يقرر قضية مكافحة الاحتكار الخاصة بشركة Google


أثبتت إحدى القضايا الأولى التي رفعها أميت بي ميهتا بعد أن أصبح قاضيًا فيدراليًا في أواخر عام 2014 أنها عبارة عن دورة تدريبية مكثفة في مجال مكافحة الاحتكار.

كانت شركة Sysco، وهي أكبر شركة موزعة للمواد الغذائية للمطاعم والكافيتريات في البلاد، تحاول شراء شركة US Foods المنافسة، وقد رفعت لجنة التجارة الفيدرالية دعوى قضائية لمنع الصفقة البالغة قيمتها 3.5 مليار دولار، بحجة أنها ستخنق المنافسة.

وأخبر القاضي ميهتا المحامين من كلا الجانبين أنه سيحتاج إلى مساعدة في تثقيف نفسه. وعلى مدى الأشهر القليلة التالية، كان طالبًا ذكيًا لا يكل، وفقًا لمحامي الحكومة وشركة سيسكو، يستوعب تفاصيل قانون مكافحة الاحتكار ويطرح أسئلة حادة حول السوابق والنظرية الاقتصادية وأعمال توزيع المواد الغذائية.

بعد المحاكمة في عام 2015، كتب القاضي ميهتا رأيًا شاملاً ومسببًا بشكل وثيق من 128 صفحة وأمر بوقف مؤقت للصفقة. وفي غضون أيام، تخلت شركة Sysco عن خطة الاستحواذ الخاصة بها.

قال ريتشارد باركر، الذي مثل شركة Sysco وهو الآن شريك في شركة المحاماة الدولية Milbank: “لم تعجبني النتيجة، لكنه كان رأيًا قويًا ومدروسًا جيدًا”.

وسيقوم القاضي ميهتا، البالغ من العمر 52 عامًا، قريبًا بتقديم خبرته من هذه القضية للمساعدة في اتخاذ قرار تاريخي لمكافحة الاحتكار.

وبمشاركة مجموعة من المدعين العامين في الولاية، رفعت وزارة العدل دعوى قضائية ضد شركة جوجل في المحكمة الجزئية الأمريكية لمقاطعة كولومبيا، زاعمة أن الشركة قامت بشكل غير قانوني بحماية احتكارها للبحث على الإنترنت، وذلك جزئيًا عن طريق دفع المليارات لإقناع الشركات، بما في ذلك أبل وسامسونج، استخدام محرك البحث الخاص به. وردت جوجل بأنها فعلت ذلك لخلق أفضل تجربة للمستهلكين.

من المقرر عقد المرافعات الختامية يومي الخميس والجمعة في أهم دعوى اتحادية تتحدى عملاق التكنولوجيا منذ أن استحوذت الحكومة على مايكروسوفت في التسعينيات. ومن المرجح أيضًا أن يشكل حكم القاضي ميهتا سابقة لسلسلة من قضايا مكافحة الاحتكار الأمريكية التي هي قيد الإعداد بالفعل ضد شركات بما في ذلك أمازون وأبل وميتا.

في حين أن المخاطر أعلى بكثير اليوم، فإن تعامل القاضي ميهتا مع قضية سيسكو – حكمه الرئيسي السابق لمكافحة الاحتكار – يتناسب مع نمط ثابت، وفقًا لعشرة من زملائه السابقين في شركة محاماة، وكتبة محامين سابقين، وخبراء في مكافحة الاحتكار، ومحامين قام بمحاكمة قضاياهم. ووصفوا القاضي بأنه ذكي وحذر، ومجتهد ومتعلم نهم، بذل جهدًا حقيقيًا لموازنة جانبي القضية بدقة.

ليس لديه سجل ضخم من أحكام مكافحة الاحتكار، باستثناء Sysco. وفي حين أنه من الصعب التنبؤ بالطريقة التي سيحكم بها، فإن سلوكه القضائي حتى الآن يشير إلى أن كل ما يقرره في الولايات المتحدة وآخرين. v. من المرجح أن يكون من الصعب على Google نقض الاستئناف.

وقال القاضي ميهتا في تشرين الثاني/نوفمبر مع اقتراب انتهاء الشهادة في المحاكمة: “لقد كان طريقاً طويلاً وشاقاً للغاية، ولا يقتصر الأمر على هذه المحاكمة فحسب، بل على مدة القضية”. “أستطيع أن أقول لك، بينما أجلس هنا اليوم، ليس لدي أي فكرة عما سأفعله.”

يخبر القاضي ميهتا كتبة القانون أن المحاكمة العادلة تبدأ بالعمل الجاد والتحضير. ويقول: “أنت لا تعرف أبدًا ما قد يكون مهمًا في قضية ما، لذا اقرأ كل صفحة، وادرس كل استشهاد من السوابق القضائية”.

قال أليكس هاسكل، وهو كاتب قانوني سابق غادر البيت الأبيض مؤخراً، حيث كان أحد كبار المساعدين التشريعيين: “تتعلم أنه لا يوجد حد للساعات التي سيقضيها لإنجاز الأمور بشكل صحيح”.

رفض القاضي ميهتا طلب إجراء مقابلة من خلال غرفته.

ولد في الهند، وجاء إلى أمريكا مع عائلته عندما كان عمره سنة واحدة. كان والده بريافادان ميهتا مهندسًا. والدته راجيني ميهتا فني مختبر. استقروا في ضواحي بالتيمور.

تخرج القاضي ميهتا من جامعة جورج تاون وكلية الحقوق بجامعة فيرجينيا بمرتبة الشرف الأكاديمية. لقد خرج من مهنة صاعدة في شركة Zuckerman Spaeder، وهي شركة قضائية، ليصبح محاميًا عامًا لمدة خمس سنوات، مع تخفيض راتبه مقابل نوع مختلف من الفرص.

قال ويليام دبليو تايلور الثالث، الشريك المؤسس لشركة زوكرمان سبايدر: “لقد أراد حقًا القيام بهذا العمل، وتمثيل الأشخاص الذين لا يستطيعون تحمل تكاليفه”.

منحت المهمة التي قضاها كمحامي عام للقاضي ميهتا ثروة من الخبرة في قاعة المحكمة – وتدريبًا جيدًا لقاضي المستقبل. عاد إلى Zuckerman Spaeder وأصبح فيما بعد شريكًا، حيث عمل كمحامي دفاع جنائي ومدني في مجموعة واسعة من القضايا. وفي عام 2014، رشحته إدارة أوباما لمنصب قاضٍ فيدرالي، وتم تثبيته في ديسمبر/كانون الأول من ذلك العام.

تم تعيين القاضي ميهتا بشكل عشوائي لقضية جوجل في أكتوبر 2020، بعد أن رفعت وزارة العدل في إدارة ترامب دعوى مكافحة الاحتكار.

في المحاكمة، طرح القاضي ميهتا على الشهود أسئلة من حين لآخر، معظمها للتوضيح والتوضيح. كما أنه استخدم أحيانًا الفكاهة في الإجراءات الرصينة، مازحًا في يوم افتتاح المحاكمة قائلاً إن قاعة المحكمة المليئة بالمحامين بها “أعلى تركيز للبدلات الزرقاء في أي مكان واحد”.

لكن دوره الرئيسي في تشكيل القضية جاء قبل بدء المحاكمة، في حكم صدر في أغسطس/آب الماضي أدى إلى تضييق نطاقها.

قرر القاضي ميهتا أن الحكومة يمكنها المضي قدمًا في المحاكمة بادعاءها بأن Google قامت بحماية احتكارها بشكل غير قانوني من خلال صفقات بمليارات الدولارات لجعل محرك البحث الخاص بها هو المحرك الافتراضي على الهواتف الذكية والمتصفحات. لكنه استبعد ادعاءات أخرى، بما في ذلك الاتهام بأن جوجل انتهكت القانون من خلال تعزيز منتجاتها في نتائج البحث على تلك المواقع المتخصصة، مثل أمازون ويلب.

إن تبسيط القضية إلى ما اعتبره القاضي ميهتا القضايا الأساسية ساعد في الحفاظ على شهادة المحاكمة في 10 أسابيع، كما هو مقرر.

في وقت مبكر من المحاكمة، أغلق القاضي ميهتا قاعة المحكمة إلى حد كبير أمام الصحافة والجمهور، مذعناً للحجج التي قدمتها شركة جوجل وغيرها من الشركات بأن حماية المعلومات التجارية السرية كانت ضرورية. وبعد احتجاجات غاضبة، افتتح القاضي ميهتا قاعة المحكمة بعد ثلاثة أسابيع من المحاكمة.

وفي وقت لاحق، اعترف القاضي ميهتا بأن هذا كان خطأً. وقال في المحكمة في 19 أكتوبر/تشرين الأول: “كان ينبغي عليّ إجراء تحقيق أكثر قليلاً مع الأطراف بشأن مقدار ما يجب أن يكون تحت الختم”. “لذلك سأعترف بذلك”.

ومع ذلك، ظلت وثائق المحكمة المهمة منقحة بشكل كبير أو بالكامل. ولم تكن تتم مشاركة الوثائق بشكل روتيني مع الصحافة، حتى تلك التي لا تحتوي على معلومات حساسة. بعد أن تقدمت صحيفة نيويورك تايمز، بدعم من مؤسسات إخبارية أخرى، بطلب من أجل الوصول بشكل أكبر وفي الوقت المناسب إلى المعروضات، خفف القاضي ميهتا الأمور إلى حد ما وأجبر جوجل على الكشف عن المزيد من المستندات. أحد الإفصاحات الملحوظة: دفعت شركة Google لشركة Apple وغيرها أكثر من 26 مليار دولار سنويًا لجعل محرك البحث الخاص بها هو المحرك الافتراضي على الهواتف الذكية والمتصفحات.

يقول خبراء قانونيون إنه من غير الواضح ما الذي سيحكم عليه القاضي ميهتا، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أنه لم يُظهر أيديولوجية شاملة لمكافحة الاحتكار. لكنه معروف بإيلاء اهتمام دقيق للأدلة وتقييم ما إذا كانت تتوافق مع السوابق في السوابق القضائية.

وظهر هذا النهج القائم على الحقائق، لكل حالة على حدة، عندما حكم في دعاوى جنائية ضد مثيري الشغب المؤيدين لترامب الذين شاركوا في الهجوم على مبنى الكابيتول في 6 يناير 2021.

وفي مايو/أيار الماضي، حكم القاضي ميهتا على ستيوارت رودس، زعيم ميليشيا “أوث كيبرز” اليمينية المتطرفة ومنظم أعمال الشغب، بالسجن لمدة 18 عاما بعد إدانته بالتآمر للتحريض على الفتنة. وقال السيد رودس، الذي دفع ببراءته، للمحكمة إنه “سجين سياسي”.

في حكمه، وصف القاضي ميهتا السيد رودس بأنه “تهديد مستمر وخطر على هذا البلد، وعلى الجمهورية ونسيج ديمقراطيتنا”.

لكن القاضي ميهتا تعامل مع ماثيو مارك وود، وهو أحد مثيري الشغب الأوائل الذين دخلوا مبنى الكابيتول، بشكل مختلف تمامًا. وأعرب السيد وود، الذي كان يبلغ من العمر 23 عامًا عندما شارك في أعمال الشغب، عن ندمه بعد اعترافه بالذنب في عرقلة الإجراءات الرسمية. وطلب الادعاء الحكم عليه بالسجن 57 شهرا. لكن القاضي ميهتا حكم على السيد وود بالسجن لمدة 12 شهرًا، قائلاً له: “لا أعتقد أن هذا الحكم يجب أن يدمر حياتك”.

بكل المقاييس، يتمتع القاضي ميهتا بشخصية واسعة القراءة وله أذواق ثقافية متنوعة. وفي قضية حقوق الطبع والنشر الموسيقية، أدرج حاشية تشير إلى أنه لا يحتاج إلى أي شهادة خبراء عندما يتعلق الأمر بموسيقى الهيب هوب وكلمات الأغاني. لقد استمع إلى موسيقى الهيب هوب لعقود من الزمن، كما كتب، وكان من بين الفنانين المفضلين لديه، الذين يعكسون عمره، جاي زي، وكاني ويست، ودريك، وإيمينيم.

القاضي ميهتا من عشاق الرياضة، خاصة عندما يتعلق الأمر بفريق بالتيمور أوريولز. وفي فعالية للاحتفال بتعيينه قاضياً، قال الدكتور سانجاي ديساي، وهو صديق منذ الطفولة وأستاذ في جامعة جونز هوبكنز للطب، مازحاً إن القاضي “سيدافع عن الأوريولز بغض النظر عن الحقائق”.

على الرغم من أن خبرته المحدودة في قاعة المحكمة في مجال مكافحة الاحتكار، فقد شارك القاضي ميهتا في هذا المجال، حيث عمل كممثل قضائي لقسم مكافحة الاحتكار بنقابة المحامين الأمريكية ويتحدث أحيانًا في فعالياته.

وقال ويليام كوفاتشيتش، أستاذ القانون في جامعة جورج واشنطن، إنه يقدم نفسه على أنه “قاضي فيدرالي عام”، ثم يشرع في إظهار فهم متطور لقانون مكافحة الاحتكار.

قال السيد كوفاسيتش، الرئيس السابق للجنة التجارة الفيدرالية: “سيكون من الصعب على محكمة المراجعة أن تقول: لقد فهمت الأمر بشكل خاطئ”. “سوف يميلون إلى منح القاضي ميهتا فائدة الشك الذي يمكنهم الوثوق به عمله.”

ديفيد مكابي ساهمت في التقارير. كيتي بينيت ساهمت في البحوث.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى