الفضاء والكون

الصور: بعثة لوسي التابعة لناسا تجد أن كويكب دينكينيش لديه قمر

[ad_1]

في يوم الأربعاء، اقتربت مركبة لوسي الفضائية التابعة لوكالة ناسا من أول هدف لكويكب، وأصيب العلماء في المهمة بالصدمة عندما اكتشفوا أن الصخرة، المسماة دينكينيش، كانت في الواقع صخرتين. يتكون الثنائي من كويكب أولي أكبر و”قمر” أصغر يدور حوله، كما يظهر في الصور التي التقطتها لوسي للزوج.

وقال كيث نول، عالم الفلك وعالم مشروع لوسي في مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا، في بيان صحفي: “كنا نعلم أن هذا سيكون أصغر حزام كويكب رئيسي تمت رؤيته عن قرب على الإطلاق”. “حقيقة أنهما اثنان تجعل الأمر أكثر إثارة.”

كان طيران لوسي بمثابة نقطة توقف لأهداف أكثر طموحًا: مجموعتان من الكويكبات تسمى أسراب طروادة. أحصنة طروادة، وهي القطع المتبقية من تكوين الكواكب الخارجية، محصورة في مدارات مستقرة حول الشمس على طول نفس مسار كوكب المشتري. ستقوم لوسي بزيارة تسعة صخور فضائية إضافية حتى عام 2033، كجزء من جهد ناسا الأوسع لجمع المعرفة حول جوارنا السماوي.

وقال توماس ستاتلر، عالم الكواكب في وكالة ناسا والمشارك في المهمة: “إن أحصنة طروادة هي آخر مجموعة كبيرة من الأجسام التي لم نرها عن قرب بعد”. “وسوف تفعل لوسي ذلك للمرة الأولى.”

وأطلقت وكالة ناسا على المهمة اسم الهيكل العظمي الذي اكتشف عام 1974 في إثيوبيا والذي أحدث ثورة في فهم العلماء للتطور البشري. وبالمثل، قال الدكتور ستاتلر: “نأمل أن يمنحنا النظر إلى هذه الحفريات ذات الأصل الكوكبي نظرة ثاقبة حول أصول نظامنا الشمسي”.

كان لقاء لوسي مع دينكينيش بالصدفة. وعندما انطلقت المهمة في عام 2021، لم يكن الكويكب الذي لم يذكر اسمه سابقًا جزءًا من جولة لوسي الفضائية. لكن فريق المهمة وجد أنه مع تعديل طفيف على مسار لوسي في مايو، يمكن للمركبة الفضائية المرور على مسافة 264 ميلًا من الصخرة الفضائية، والتي أُطلق عليها الاسم الأمهري لهيكل لوسي العظمي، دينكينيش.

لم يكن محور هذا اللقاء هو الاكتشاف العلمي، وفقًا لهال ليفيسون، عالم الكواكب في معهد أبحاث الجنوب الغربي والباحث الرئيسي في مهمة لوسي. وقال إنه بدلاً من ذلك كان اختبارًا على متن الطائرة لنظام تتبع الكويكبات لوسي. قبل دقائق من أقرب اقتراب لها، والذي حدث في حوالي الساعة 12:55 ظهرًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة يوم الأربعاء، “اقتربت” لوسي من دينكينيش وعدلت نفسها تلقائيًا لإبقاء الصخرة في مجال رؤيتها.

انطلقت لوسي مسرعة بالقرب من دينكينيش بسرعة 10000 ميل في الساعة بينما التقطت أدواتها العلمية صورًا لسطح الكويكب وقامت بقياس تكوين الصخور وبنيتها. بمجرد الانتهاء، عاد هوائي لوسي نحو الفريق العلمي الذي ينتظر بفارغ الصبر على الأرض.

تشير الدراسات الأولية للصور الأولى التي التقطتها لوسي لزوج الكويكبات الثنائية إلى أن عرض الصخرة الأكبر يبلغ حوالي نصف ميل، بينما يبلغ عرض قمرها الصناعي حوالي 0.15 ميل.

قالت إيمي ماينزر، عالمة الفلك في جامعة أريزونا والتي لم تشارك في مهمة لوسي، إن دراسة دينكينيش يمكن أن تساعد في تفسير كيفية هجرة الكويكبات المماثلة في الحجم بالقرب من الأرض، وبعضها قريب بما يكفي ليشكل تهديدًا لكوكبنا.

لكن أهداف لوسي العلمية تكمن في ما هو أبعد من محيط الأرض. بعد الدوران حول الشمس والالتقاء مع كويكب رئيسي آخر في الحزام – هذا الكويكب الذي سمي على اسم دونالد جوهانسون، أحد علماء الحفريات الذين اكتشفوا الهيكل العظمي لوسي – ستصل المركبة الفضائية إلى حصان طروادة أمام كوكب المشتري في عام 2027. ستستغرق حلقة شمسية أخرى إلى سرب الكويكبات التي تتبع كوكب المشتري في عام 2033.

وقال الدكتور ليفيسون إن أحصنة طروادة «في الواقع مختلفة تمامًا عن بعضها البعض». “وهذا ليس ما توقعناه عندما بدأنا دراستها.” قد تحتوي البيانات التي تكشف المزيد من المعلومات حول الظروف التي تشكلت فيها على أدلة تدعم نظرية مفادها أن الكواكب الخارجية ظهرت لأول مرة بالقرب من الشمس، ثم انتشرت في النهاية إلى مدارات أكثر استقرارًا بعيدًا.

ولكن بغض النظر عن الأسرار التي تحملها أحصنة طروادة، يتوقع فريق المهمة منهم أن يضيفوا إلى المعرفة التي تكشفها الصخور الفضائية عن بداياتنا الكونية. قال الدكتور ستاتلر: «لا يوجد شيء اسمه مجرد كويكب آخر». “كل واحد يحمل معه ذكرى لجزء مختلف من تاريخ نظامنا الشمسي.”

وأضاف أنه من خلال تجميع هذه القصة معًا، “نحصل على فهم للمكان الذي أتينا منه على المستوى الجزيئي، وكيف نقترن بنظامنا الشمسي، وبكوننا”.

[ad_2]

المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى