اقتصاد

الرياضات الاحترافية في لاس فيغاس لا تحظى بالتشجيع من الجميع

[ad_1]

لقد تميز تاريخ لاس فيغاس بحركة لا هوادة فيها في الفنادق والكازينوهات والمسارح والمطاعم. ولكن في الآونة الأخيرة فقط، شملت المناظر الطبيعية في المدينة فرقًا رياضية محترفة كبرى.

كان الفرسان الذهبيون لدوري الهوكي الوطني أول من بدأ اللعب هنا في عام 2017. وبدأ فريق ارسالا ساحقا من الاتحاد الوطني لكرة السلة للسيدات في عام 2018، ووصل رايدرز الدوري الوطني لكرة القدم من أوكلاند في عام 2020. وفي العام الماضي، كانت ألعاب القوى في دوري البيسبول الرئيسي بالنظر إلى الضوء الأخضر للقيام بنفس الخطوة من أوكلاند إلى لاس فيجاس، ومن المتوقع أن يضيف الاتحاد الوطني لكرة السلة فريقًا في السنوات المقبلة.

إن تحول لاس فيجاس إلى مدينة رياضية محترفة لا يعكس فقط اهتمام الدوريات بالمدينة واحتضانها العام للمراهنات الرياضية، بل يعكس أيضًا قوة المحرك الاقتصادي الرئيسي في المنطقة، وهو السياحة. لا توجد مدينة رئيسية أخرى في الولايات المتحدة تعتمد على صناعة واحدة، وقد ساعد تحالف واسع بقيادة كبار مشغلي المنتجعات في الفوز بإعانات مربحة لبناء ملاعب جديدة، مع الاعتقاد بأن الزوار من خارج المدينة سيتبعون ذلك.

سيتم عرض هذه الجهود يوم الأحد عندما يستضيف ملعب Allegiant، موطن فريق Raiders والذي تم بناؤه جزئيًا بأموال عامة، مباراة Super Bowl LVIII بين فريق Kansas City Chiefs وSan Francisco 49ers.

قال ستيف هيل، رئيس هيئة المؤتمرات والزوار في لاس فيغاس والرجل الأكثر مسؤولية عن المساعدة في إغراء الفرق: “إن دورنا هنا وما توفره فيغاس هو منصة للأشخاص الذين لديهم أفكار رائعة ليأتوا ويحولوها إلى حقيقة”. إلى المدينة. “نحن وجهة تحاول أن تقول نعم.”

ومع ذلك، لم يتبنى الجميع هذه الاستراتيجية. وفي لاس فيجاس، أدى قرار تخصيص الأموال العامة للفرق المملوكة للقطاع الخاص إلى تضخيم التدقيق في تمويل الولاية للخدمات الاجتماعية الحيوية، وعلى الأخص التعليم في خامس أكبر منطقة مدرسية عامة في البلاد، والتي تضم حوالي 300 ألف طالب.

هذا الأسبوع، رفعت مجموعة من المعلمين في ولاية نيفادا دعوى قضائية ضد الولاية وحاكمها، جو لومباردو، للطعن في دستورية القانون الذي تم إقراره العام الماضي لمساعدة الطلاب ماليًا في بناء ملعب. ولم يستجب مكتب السيد لومباردو لطلب التعليق على الدعوى القضائية.

قالت إحدى المدعيات، كريستينا جيونشيلياني، التي كانت في عام 2016 العضو الوحيد في لجنة مقاطعة كلارك المكونة من سبعة أشخاص التي صوتت ضد تمويل ملعب أليجيانت: “إنهم حقًا من يملكون ومن لا يملكون”. “إذا كانوا يريدون حقا تنويع الاقتصاد، فهل تضيف الرياضة عنصرا؟ نعم. لكنهم لم يكونوا بحاجة إلى أموال الضرائب العامة للقيام بذلك.

ومع ذلك، فإن محاربة المحرك الاقتصادي في المنطقة أمر صعب. لقد حاول المشرعون تنويع الاقتصاد لسنوات، إلا أن لاس فيغاس لا تزال مدمنة على السياحة. زارها ما يقرب من 41 مليون شخص في عام 2023.

ويقول الاقتصاديون بشكل شبه عالمي إن الملاعب الممولة من القطاع العام لا تدفع تكاليفها. ويعترف السيد هيل بهذه الشكوك، لكنه يصر على أن لاس فيجاس مختلفة لأن معظم الإعانات يتم تمويلها من خلال ضرائب الفنادق التي يدفعها المقيمون خارج المدن.

قال السيد هيل في مكتبه المليء بالتذكارات من وضع حجر الأساس وقصاصات الأشرطة: «إن الكثير من الأماكن تبني ملاعب لأسباب تتعلق بالتنمية المجتمعية، وليباركهم الله، لكن ذلك ليس في الحقيقة منفعة اقتصادية». “لكن هنا، لدينا الكثير من الأشخاص الذين يأتون إلى لاس فيغاس بسبب الأحداث التي تجري في الملعب.”

وقد قاد السيد هيل الجهود المبذولة على مدى العقد الماضي لتنويع الاقتصاد المعرض للطفرات والكساد. لقد جاء إلى لاس فيغاس في عام 1987 ليدير شركة أسمنت، ووصل في بداية حقبة من البناء الذي لا مثيل له، وأصبح فيما بعد نشطًا في غرفة التجارة والمجموعات الصناعية المكرسة لتغذية النمو السريع في المدينة. كما قام أيضًا بجمع الأموال لصالح بريان ساندوفال، الذي تم انتخابه حاكمًا في عام 2010 وعين السيد هيل لإدارة مكتب التنمية الاقتصادية.

بعد إقناع شركات Apple وTesla وشركات أخرى بالانتقال إلى شمال نيفادا، تم تعيين السيد هيل في عام 2015 للمساعدة في تعزيز السياحة في جنوب نيفادا من خلال محاولة توسيع مركز المؤتمرات وبناء ملعب لجذب فريق كرة قدم إلى لاس فيغاس. لقد طلب من سماسرة السلطة في المقاطعة والولاية تقديم 750 مليون دولار لمساعدة الغزاة في بناء ملعب Allegiant. وبصفته رئيسًا لهيئة المؤتمرات والزوار منذ عام 2018، فقد اجتذب سباقًا للفورمولا 1 وساعد في الفوز بدعم بقيمة 380 مليون دولار من الإعانات العامة للملعب الذي يرغب الفريق الأول في بنائه. (لم يستخدم الفرسان الذهبيون المال العام لبناء ساحتهم).

وكانت إحدى مهارات السيد هيل هي تحقيق التوازن بين المصالح التجارية القوية في لاس فيغاس، وخاصة مشغلي المنتجعات والكازينو ونقابة عمال الطهي.

قال بيل هورنباكل، الرئيس التنفيذي لشركة MGM Resorts International: “كان ستيف انتقاديًا بسبب خلفيته”. “لقد كان يعرف كل طاقم الشخصيات المناسب.”

يدير السيد هيل كلاً من هيئة المؤتمرات وهيئة الاستاد، مما أثار انتقادات بأنه يمارس قدرًا كبيرًا من السلطة لدرجة أنه يستطيع المضي قدمًا في الصفقات التي تفضل مجتمع الأعمال على حساب السكان.

قال مايكل شاوس، كاتب عمود في صحيفة نيفادا إندبندنت: “لا توجد في الواقع الضوابط والتوازنات التي أود رؤيتها عندما يتعلق الأمر بالسياسة العامة وستيف هيل ومنظمته”. “الأشخاص الذين كانوا يهتفون لملعب كرة القدم هذا هم نفس الأشخاص الذين شاركوا في تحقيق ذلك بالفعل.”

ووفقاً لتقدير السيد هيل، فإن الإعانات التي تم إنفاقها على ملعب أليجيانت كانت أموالاً تم إنفاقها بشكل جيد. وكان حوالي نصف المشجعين الذين حضروا المباريات والحفلات الموسيقية وغيرها من الأحداث في الملعب من خارج لاس فيغاس، وهو ما يقرب من ضعف التوقعات الأصلية البالغة 27 بالمائة. وقال إن معظمهم يدفعون ضرائب الفنادق ويأكلون في الخارج ويستأجرون السيارات ويقامرون في الكازينوهات.

لكن جي سي برادبري، الخبير الاقتصادي في جامعة ولاية كينيساو في جورجيا، قال إن الدولارات التي تنفق على الملاعب كانت ستنفق في أماكن أخرى بالمدينة، وأن معظم أرباح الملاعب تذهب في كثير من الأحيان إلى الفرق التي استأجرتها. يتجنب بعض الزوار أيضًا لاس فيغاس عندما تقام مباريات كرة القدم وغيرها من الأحداث الكبرى في المدينة لأن أسعار غرف الفنادق ترتفع غالبًا.

قال السيد برادبري: «يحصل الناس على العلاقة السببية بشكل عكسي». “يقول الناس إنها مدينة ذات دوري كبير لأن لديهم فريقًا. لا، لقد كانت مدينة كبيرة من قبل، ولهذا السبب ذهب الفريق إلى هناك.

ثم هناك مسألة ما يمكن أن تفعله المقاطعة والدولة بالأموال التي يتم جمعها من الضرائب المختلفة. لسنوات عديدة، لم تتمكن مدارس المنطقة، التي يتم تمويلها من ضرائب المبيعات والعقارات، وغيرها من الخدمات الاجتماعية، من مواكبة نمو صناعة السياحة. تحتل نيفادا المرتبة الأدنى في البلاد من حيث حجم الفصل والإنفاق لكل طالب، والإنفاق على رعاية الأطفال وجودة البيئة، وهي قريبة من القمة في إدمان القمار والمخدرات.

تقوم فيكي كريدل، المدعية في الدعوى المرفوعة ضد تمويل برنامج A’s، بتدريس القراءة على بعد 20 دقيقة بالسيارة من المنطقة في مدرسة Lomie G. Heard الابتدائية، وهي مدرسة عامة جذابة حيث يعاني 100 بالمائة من الطلاب من الحرمان الاقتصادي. لقد تعلم الطلاب الذين تعمل معهم في المقام الأول لغة أخرى غير اللغة الإنجليزية أولاً، ويحتاجون إلى تدخل مجموعة صغيرة لأنهم يقرؤون أقل من مستوى صفهم الدراسي.

ومع ذلك، قالت السيدة كريدل إن مراكز القراءة مثل تلك الموجودة في مدرستها موجودة في عدد قليل نسبيًا من المدارس الابتدائية في منطقة مدارس مقاطعة كلارك. يصف المعلمون نقص الموارد اللازمة لدعم طلابهم والمرافق التي عفا عليها الزمن وتحتاج إلى إصلاحات، وهو ما أرجعه متحدث باسم المنطقة إلى عدم كفاية التمويل من الدولة. وأضافت المنطقة أن هناك أكثر من 1300 وظيفة شاغرة للمعلمين.

قالت أريان بريتشارد، معلمة الأحياء للصف التاسع في مدرسة بونانزا الثانوية، إنه بسبب نقص المعلمين في المنطقة، بلغ متوسط ​​حجم الفصل 36 طالبًا. لقد اضطرت هي وأعضاء آخرون في قسمها إلى استغلال فترة الإعداد لتدريس قسم إضافي حتى لا يزداد عدد الفصول الدراسية. يتم الدفع لهم مقابل الفصل الإضافي ثم يقومون بالأعمال التحضيرية في وقتهم الخاص.

وفي العام الماضي، أدلت السيدة كريدل، وهي رئيسة فرع محلي لنقابة المعلمين على مستوى الولاية، بشهادتها لصالح زيادة التمويل للمدارس العامة خلال الجلسة التشريعية في نيفادا التي تعقد كل عامين. أظهر تقرير عام 2023 الصادر عن لجنة الولاية بشأن تمويل المدارس أن الولاية كانت تنفق حوالي 4000 دولار لكل طالب أقل من المستوى الموصى به. أشادت وزارة التعليم في ولاية نيفادا بإقرار أكبر ميزانية للتعليم في الولاية في شهر مايو، إلا أن الميزانية لم تسد النقص في نصيب التلميذ.

بعد بضعة أسابيع – قبل يوم واحد من الاعتراض على مشروع قانون كان من شأنه توفير وجبة إفطار وغداء مجانية للطلاب – وقع السيد لومباردو على مشروع قانون التمويل العام بقيمة 380 مليون دولار لملعب الفريق الأول. ووصفت السيدة كريدل هذا القرار بأنه “سكين في الأمعاء”.

قالت إنها تعهدت بعدم دخول ملعب أليجيانت أبدًا. مدرس ابتدائي آخر في المنطقة، لاتاشا أولسن، يحاول تجنب القيادة بجواره.

قالت السيدة أولسن: “إن هذا يجعلني غاضبًا في كل مرة”. “لم أذهب إلى الملعب. لا أريد الذهاب إلى الملعب. لا.”

وأضافت: “إنه يمثل فقط أننا لا نهتم. نحن لا نهتم بالمعلمين نحن لا نهتم بطلابنا نحن نهتم بسياحتنا.”

[ad_2]

المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى