أخبار العالم

“الجري” في الاتجاه الخاطئ اكتشاف 3 نجوم متطفلة في درب التبانة


اكتشف العلماء 3 من أقدم النجوم في الكون، عمرها 13 مليار سنة، راكضة في أطراف مجرة ​​درب التبانة، تتسابق في الاتجاه الخاطئ (الحركة الرجعية) بسرعة مئات الآلاف من الأميال في الساعة.

على الرغم من أنها نابضة بالحياة بالنسبة لعمرها، إلا أن النجوم الثلاثة قديمة جدًا بحيث يعود تاريخها إلى تكوين المجرات الأولى، بعد ما بين مليار وملياري سنة من الانفجار الكبير.

والمثير للدهشة أنه لم يتم رصدها في أقاصي الكون بواسطة تلسكوب جيمس ويب الفضائي. وبدلاً من ذلك، وجد فريق يضم طلابًا جامعيين من معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا (MIT) ذلك في البيانات الأرشيفية.

اكتشف العلماء هذه النجوم، والتي أطلقوا عليها اسم SASS، وهو اختصار لـ Small Accreted Stellar System، في هالة درب التبانة، وهي سحابة منتشرة من النجوم والغاز والغبار تغلف مجرتنا بأكملها.

وبناء على تحليلاتهم، يعتقد العلماء أن هذه النجوم تشكلت قبل ما بين 12 و13 مليار سنة، أي في الوقت الذي تشكلت فيه المجرات الأولى، والتي يبلغ عمرها 13.8 مليار سنة.

ويعني عمرها أنها توفر وسيلة جديدة تمامًا للبحث العلمي، ويمكن أن تلقي الضوء على تطور بعض المجرات المبكرة.

أطلق علماء معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا على النجوم اسم “النجوم الصغيرة المتراكمة في نظام نجمي (SASS)” لأنهم يعتقدون أن كل واحد منها كان ينتمي في السابق إلى مجرة ​​صغيرة بدائية.

ومن الممكن أن تكون هذه المجرات المضيفة قد امتصتها في النهاية مجرة ​​درب التبانة، والتي من المعروف أنها ابتلعت مجرات بأكملها طوال فترة وجودها.

في الأساس، هذه النجوم هي بقايا مجرات قديمة تدور حول حواف درب التبانة. وربما يكون هناك الكثير من المعلومات الأخرى التي لم يتم اكتشافها بعد.

وأوضحت آنا فريبل، أستاذة الفيزياء في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا، في بيان صحفي: “لا بد أن هذه النجوم الأقدم موجودة بالتأكيد، بالنظر إلى ما نعرفه عن تكوين المجرات”. “إنهم جزء من شجرة عائلتنا الكونية.” وأضافت: “لدينا الآن طريقة جديدة للعثور عليهم”.

وتم اكتشاف النجوم الجديدة خلال مشروع دراسة في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا يسمى 8.S30 تحت إشراف الدكتور فريبل، والذي بدأ في خريف عام 2022.

تم تكليف الطلاب بتعلم تقنيات تحليل النجوم القديمة ومن ثم تطبيقها على النجوم التي لم يتم فحصها من قبل. وقاموا بتمشيط بيانات النجوم الأرشيفية من تلسكوب ماجلان-كلاي الذي يبلغ قطره 6.5 متر في مرصد لاس كامباناس.

ويهدف فريق العلماء الآن إلى اكتشاف المزيد من نجوم SASS المشابهة. ومن خلال القيام بذلك، يعتقدون أنهم قادرون على تسليط ضوء جديد على المجرات القزمة الخافتة.

على الرغم من أن نجوم SASS تشكل الآن جزءًا من مجرة ​​درب التبانة، إلا أنها كانت تنتمي في السابق إلى مجرات قزمة بدائية. على هذا النحو، يمكن أن يعلم العلماء الكثير عن تطور المجرات القزمة الخافتة للغاية، والتي يُعتقد أنها واحدة من أقدم المجرات في الكون، ولكن خفتها يجعلها غير قابلة للاكتشاف.

وقال فريبل في بيان لمعهد ماساتشوستس للتكنولوجيا: “الآن يمكننا البحث عن المزيد من نظائرها في مجرة ​​درب التبانة، والتي هي أكثر سطوعا بكثير، ودراسة تطورها الكيميائي دون الحاجة إلى مطاردة هذه النجوم الخافتة للغاية”.

تم الكشف عن أصل النجوم كجزء من المجرات التي تلتهمها درب التبانة، ليس فقط من خلال تركيباتها الفقيرة بالمعادن، ولكن أيضًا من خلال حقيقة أنها تدور في اتجاه مختلف عن القرص الرئيسي لمجرة درب التبانة، و معظم هالتها. كما أظهرت النجوم زوايا عشوائية ومسارات غريبة استمرت لمليارات السنين.

يوضح فريبل: “إنهم يهربون”. “ومن المثير للاهتمام أنها جميعها سريعة جدًا – مئات الكيلومترات في الثانية – وتتحرك في حركة تراجعية (وهي الحركة المدارية أو الدورانية لجسم ما في الاتجاه المعاكس لدوران جسمه الأساسي، الذي يشكل الجسم المركزي). لا نعرف لماذا يحدث هذا”. .

ونشر العلماء تفاصيل النتائج التي توصلوا إليها في ورقة بحثية جديدة في مجلة الإشعارات الشهرية للجمعية الفلكية الملكية.





المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى