الموضة وأسلوب الحياة

الأزواج المعوقون يطالبون بالمساواة في الزواج في تجمع واشنطن


بعد ظهر الأربعاء، تجمع 20 زوجًا أمام المسرح في ناشونال مول في واشنطن لتلاوة عهود التزامهم. ارتدت بعض العرائس عباءات بيضاء بينما كان العرسان يرتدون القبعات العالية. وارتدى آخرون قمصانًا برتقالية اللون مطبوعة عليها عبارة “حقوق الأشخاص ذوي الإعاقة هي حقوق الإنسان”.

وهتفوا بصوت واحد: “نريد أن نتزوج ونتمكن من الذهاب إلى الطبيب”. “نود أن نتزوج وألا ينتهي بنا الأمر بالعيش في صندوق من الورق المقوى.”

ربما لم تكن أصواتهم مجتمعة عالية بما يكفي ليسمعها المشرعون في مبنى الكابيتول، والتي يمكن رؤيتها من بعيد. ولكن هذا أيضًا هو الشيء الذي كان الأزواج ونحو 80 من المؤيدين الذين شاهدوا مسيرة المساواة الآن لزواج المعاقين يتجمعون من كراسي الحديقة.

قال ستيف واي، 32 عاماً، أحد المتحدثين في الحدث والذي ولد مصاباً بضمور العضلات الخلقي في أولريش: “نحن هنا لإرسال رسالة”. سافر من رذرفورد، نيوجيرسي، في الجزء الخلفي من شاحنة صغيرة مع كرسيه المتحرك وأنابيب التنفس. “يجب أن يكون لكل شخص الحق في الزواج دون المساس بصحته وسلامته.”

بالنسبة للعديد من الأشخاص ذوي الإعاقة، يمكن أن يكون الزواج فخًا ماليًا. أولئك الذين يتلقون دخل الضمان التكميلي، وهو برنامج ضمان اجتماعي للأشخاص ذوي الإعاقة وكبار السن الذين لديهم أصول قليلة ودخل ضئيل أو معدوم، معرضون لخطر فقدان رواتبهم الشهرية المتواضعة والمساعدات الطبية التي تأتي معها إذا تزوجوا.

وفقًا لصندوق التعليم والدفاع عن حقوق ذوي الإعاقة، وهي المجموعة غير الربحية التي نظمت المسيرة، فإن حوالي 7.6 مليون أمريكي يحصلون على دخل الضمان الاجتماعي (SSI). ويتم تصنيف مليون آخرين على أنهم أطفال بالغون معوقون، وهي تسمية تؤهل المستفيدين من الرعاية الطبية وراتب شهري صغير للضمان الاجتماعي. كما أنهم معرضون لخطر فقدان بعض أو كل مزاياهم، إذا أصبحوا أزواجاً شرعيين لشركائهم.

واقترح النائب جيمي بانيتا، وهو ديمقراطي من ولاية كاليفورنيا، تشريعاً من شأنه إزالة القيود المفروضة على الزواج. وقال: “القانون الحالي، القديم، يعاقب الأشخاص الذين يتبعون قلوبهم”.

تلقي عائشة إيلين لويس، المحامية في فريق قيادة المنظمة غير الربحية ومقدمة الحدث، باللوم على البيروقراطية والقوانين التي عفا عليها الزمن – والتي يمكن إرجاع بعضها إلى الخمسينيات – في القيود التي تجعل الزواج باهظ التكلفة أو حتى خطيرًا لعملائها. (يغطي برنامج Medicaid الرعاية الشخصية وغيرها من الخدمات المتعلقة بالإعاقة، وقد لا يغطي التأمين الخاص ذلك).

قالت السيدة لويس: “إن الأبوية والتوقعات المنخفضة والافتراضات المتعلقة بالقدرة جزء من هذه القوانين”. “نحن بحاجة إلى تعديل يعكس الواقع الذي يعيش فيه الأشخاص ذوو الإعاقة حياة كبيرة ومشرقة وجريئة.”

وبينما كان حفل الالتزام جارياً، أظهر باتريس جيتر، الذي قاد الحفل غير القانوني، أقصى قدر من السطوع والجرأة من على خشبة المسرح المجهزة بقلب شاهق باللونين الوردي والأحمر ولافتات “أوقفوا عقوبات زواج المعاقين”. وكانت جيتر، وهي لاعبة أولمبياد خاص ومدافعة عن حقوق ذوي الإعاقة، ترتدي ثوبًا بألوان قوس قزح يصل إلى الكاحل، وغطاء رأس مطابقًا من التول، ووشاحًا مكتوبًا عليه “الحب هو الحب” يلتف على طراز ملكة جمال أمريكا على جذعها، وذكّرت الحاضرين بالسبب الذي دفعهم إلى ذلك. يأتي.

وقالت السيدة جيتر، التي شاركت في العديد من الألعاب الرياضية، بما في ذلك لعبة البوتشي والتزلج على الجليد: “إننا نجتمع هنا اليوم للتضامن والحب والعمل الجماعي لتعزيز المساواة في الزواج”. ولم يكن حفل زفافها مع خطيبها غاري ويكهام، في 20 أغسطس/آب، في برينستون بولاية نيوجيرسي، من النوع القانوني. لقد كانت، بدلاً من ذلك، وسيلة للاحتفال بما وصفه السيد ويكهام بحياة “مثالية قدر الإمكان” معًا على الرغم من القيود المالية التي فرضتها الحكومة. يعاني كل من السيدة جيتر والسيد ويكهام من الشلل الدماغي.

السيدة جيتر، 59 عامًا، تعمل حارسة عبور مدرسة في هاميلتون، نيوجيرسي، مسقط رأسها. وقالت إن مبلغ 800 دولار الذي تكسبه شهريًا “يكفي فقط لعدم إفساد مدفوعات SSDI الخاصة بي”، في إشارة إلى التأمين ضد العجز في الضمان الاجتماعي، وهو برنامج مشابه لبرنامج SSI. وإذا كسبت أكثر، فقد يتم خفض فوائدها. السيد ويكهام، البالغ من العمر 57 عامًا، من برينستون، متقاعد من العمل بالقطعة، أو كما وصفها، “وظائف صغيرة وضيعة مختلفة لا أحد يرغب في القيام بها، لذلك يعطونها للأشخاص المعاقين”. الزواج من السيدة جيتر يمكن أن يضر بقدرته على الاحتفاظ بالمال الذي ادخره والديه ليعيش عليه قبل وفاتهما.

بالنسبة للسيدة جيتر والسيد ويكهام، الذي يستخدم كرسيًا متحركًا، كان الهدف من التجمع هو الدعوة لمستقبل أقل مشحونة للأزواج الذين قد يواجهون صراعات مماثلة. قال السيد ويكهام: «قد لا نتمكن في الواقع من الزواج» على الإطلاق. “لكننا نود أن نحدث فرقًا لأشخاص آخرين ربما لمدة خمس أو عشر سنوات على الطريق.”

ويعتمد السيد واي، الممثل الكوميدي والممثل في مسلسل “رامي” على Hulu، على ذلك. على الرغم من أنه أعزب، إلا أنه لا ينوي أن يبقى إلى الأبد. وقال واي، الذي يعمل أيضاً مدرساً بديلاً، إنه عندما يجد شريكاً، “أريد، مثل أي شخص آخر، أن أتزوج دون أن أفقد الرعاية التي أحتاجها للبقاء على قيد الحياة”.

ويراهن الزوجان جوليا سيمكو، 33 عامًا، وراي فيركرويسي، 35 عامًا، اللذان تبعا السيدة جيتر والسيد ويكهام إلى المسيرة من منزليهما في ويست وندسور بولاية نيوجيرسي، على هذا المستقبل أيضًا. كلاهما يعيش مع إعاقات في النمو.

قالت السيدة سمكو، وقد تطاير حجاب زفافها مع نسيم أواخر الصيف: «نريد فقط سعادتنا الدائمة».



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى