اقتصاد

اقتصاد ماوي، بعد 6 أشهر من حرائق الغابات، لا يزال يترنح


لا يزال الألمنيوم الملتوي والمتفحم الممزوج بشظايا الزجاج يصطف على أرضية المستودع الصناعي حيث كانت فيكتوريا مارتوتشي تدير أعمالها في مجال الغوص. بعد أن اجتاح حريق غابات غرب ماوي، لم يتبق من قاربها الذي يبلغ طوله 36 قدمًا، Extended Horizons II، سوى زوج من المحركات.

كان ذلك قبل ستة أشهر، لكن مارتوتشي وزوجها إريك ستاين، اللذان يفكران في إعادة بناء الشركة التي بدأها في عام 1983، قالوا إن نفس الأسئلة شغلت أفكارهم. “كيف ستبدو هذه الجزيرة؟” سألت السيدة Martocci. “هل ستكون الأمور قريبة من أن تكون هي نفسها؟”

في أوائل أغسطس، اندلع ما بدأ كحرائق في مدينة لاهاينا، وهي مقصد سياحي شهير، وكاد أن يؤدي إلى تدمير مساحات كبيرة من غرب ماوي ومقتل ما لا يقل عن 100 شخص في أعنف حرائق الغابات في البلاد منذ أكثر من قرن.

ولا يزال الاقتصاد المحلي في أزمة.

وستتكلف إعادة بناء المدينة، بحسب بعض التقديرات، أكثر من 5 مليارات دولار وتستغرق عدة سنوات. ولا تزال الانقسامات المتوترة قائمة حول ما إذا كان ينبغي لاهينا، التي اعتمد اقتصادها لفترة طويلة بشكل شبه كامل على السياحة، أن تفكر في طريق جديد للمضي قدما.

دارت نقاشات حول أخلاقيات السفر إلى الوجهات السياحية المدمرة على وسائل التواصل الاجتماعي بعد الزلزال الذي ضرب المغرب وحرائق الغابات في اليونان العام الماضي. لكن الوضع مأساوي بشكل خاص بالنسبة لماوي.

سارع مسؤولو الولاية والمسؤولون الفيدراليون في الصيف الماضي لإيجاد مأوى لآلاف السكان الذين فقدوا منازلهم، ونقلوا الناس إلى الفنادق المحلية والإيجارات قصيرة الأجل حيث لا يزال الكثيرون يعيشون، وغالبًا ما يتقاسمون جدارًا مع العائلات التي تقضي إجازتها والتي تبدو واقعها بعيدًا عن واقعها. ويعيش سكان نازحون آخرون في خيام على الشاطئ، وركز بعض أصحاب المطاعم على العمل من خلال شاحنات الطعام.

ولا تزال حوالي 600 شركة صغيرة – نصف العدد المسجل في لاهاينا قبل الحرائق – غير عاملة، وفقًا لمركز تطوير الأعمال الصغيرة في هاواي.

وتوقع تقرير حديث صادر عن منظمة البحوث الاقتصادية بجامعة هاواي أن ينخفض ​​إنفاق الزوار على مستوى الولاية هذا العام بنحو 5 في المائة، أو مليار دولار، اعتبارًا من عام 2023. ويكاد يكون الانخفاض في السياحة محصورًا بالكامل في ماوي، وفقًا للتقرير.

وقال كارل بونهام، المدير التنفيذي للمنظمة، إن نطاق وسرعة تعافي ماوي يظل سؤالاً مفتوحًا. وقال السيد بونهام إن ذلك يعتمد على عدة عوامل، بما في ذلك مدى سرعة “نقل السكان النازحين من الفنادق إلى مساكن أكثر استدامة، وسرعة أعمال التنظيف المستمرة، ومدى ومدة برامج الدعم”.

وفي الأسابيع التي تلت الحرائق، حث السياسيون ونجوم السينما في هوليوود والناشطون المحليون وحتى هيئة السياحة بالولاية المسافرين على تجنب أجزاء من الجزيرة المدمرة.

وكتب الممثل جيسون موموا، وهو من هاواي، على موقع إنستغرام: “ماوي ليس المكان المناسب لقضاء إجازتك في الوقت الحالي”. “لا تقنع نفسك بأن وجودك ضروري على جزيرة تعاني إلى هذا الحد.”

ويعتقد البعض هنا أن هذه الرسائل كان لها تأثير طويل الأمد على السياحة.

وبعد شهر من الحرائق، أعلن الحاكم جوش جرين، وهو ديمقراطي، أن مجتمعات ويست ماوي حول لاهاينا سيُعاد فتحها رسميًا في أكتوبر. وقال في مقابلة إنها كانت محاولة لإنقاذ الاقتصاد المحلي.

قال السيد جرين: “إذا لم نكن واضحين ومباشرين للغاية بشأن موعد إعادة فتح الاقتصاد، فإن الآثار المتبقية من عدم اليقين ستدمر الاقتصاد بأكمله في ماوي”. “الناس لم يعودوا.”

وعلى الرغم من هذا الإعلان، كانت العودة بطيئة. لقد حصل العديد من أصحاب الأعمال مؤخرًا على موافقة للحصول على قروض إعادة الإعمار من إدارة الأعمال الصغيرة الأمريكية. وافقت الوكالة على قروض بقيمة 290 مليون دولار تقريبًا – حوالي 101 مليون دولار للشركات وحوالي 189 مليون دولار للمنازل. كما قامت الدولة والعديد من المجموعات غير الربحية بتقديم أموال المنح لمساعدة أصحاب الأعمال الصغيرة.

لكن الحياة في لاهاينا لا تزال تبدو وكأنها طي النسيان.

تقضي تانا سوانسون، وهي صديقة مقربة للسيدة مارتوتشي والسيد ستاين، الكثير من الوقت في منزل الزوجين شمال لاهينا، حيث تقوم بحل ألغاز مكونة من 2000 قطعة للمساعدة في قضاء الوقت وإلهاء نفسها. كانت تمتلك بيت ضيافة ماوي، وهو عبارة عن فندق للمبيت والإفطار مكون من خمس غرف نوم احترق في الحرائق. وكان منزلها كذلك.

وقد أقامت، منذ ذلك الحين، في سلسلة من الفنادق وجلست على الأرائك في منازل الأصدقاء، وتنقلت ثماني مرات. في ديسمبر/كانون الأول، حصلت السيدة سوانسون، 66 عامًا، على قرض لإدارة الأعمال الصغيرة بقيمة 270 ألف دولار.

وقالت إنها لم تكن لتحصل على هذه الجائزة – فالكميات الهائلة من الأوراق والأثر العاطفي للعملية أعاقتها لفترة طويلة – إذا لم تقابل شخصيًا ممثل إدارة الأعمال الصغيرة الذي جاء إلى ماوي للقاء أصحاب الأعمال.

وقالت إنها تأمل أن ترى المزيد من هذا التواصل المباشر للحد من التأخير البيروقراطي.

وفي فترة ما بعد الظهر مؤخرًا، استخدمت السيدة سوانسون تصريح الزيارة الخاص بها للدخول إلى الحي الذي تسكن فيه، والذي أغلقته السلطات المحلية لمنع نهب الممتلكات المحترقة.

حمام السباحة المهجور وعدد قليل من أرقام العناوين الفولاذية المنصهرة على جدار خرساني هو كل ما تبقى من المبيت والإفطار، حيث رحبت بالضيوف من جميع أنحاء العالم منذ عام 1988، والذين استمتعوا بمناظر المحيط من السطح العلوي. .

نظرت إلى أشجار النخيل المحروقة وفكرت في موظفيها السابقين – خمسة في وقت الحرائق – وكيف فقدوا، مثلها، سبل عيشهم بين عشية وضحاها.

قالت: “لقد ذهب كل شيء عندي في غضون لحظات”. “لست أنا فقط. إنه المجتمع بأكمله، والجزيرة بأكملها.

على بعد ساعة، على طول الطرق ذات المسارين حيث لا يزال عدد قليل من السياح يتوقفون لإلقاء نظرة على الحيتان الحدباء في المياه أدناه، تمتلك بريتني أليجو فيشيل شركة Haku Maui.

يبيع متجرها في ماكاواو، وهي منطقة ريفية في ماوي بعيدة عن لاهاينا، مشروبات الليز التقليدية في هاواي ويعقد ورش عمل لإنشائها. يأتي جزء كبير من أعمالها من الاحتفالات بين السياح الذين توافدوا في الماضي على الجزيرة. وقالت السيدة أليجو فيشيل إن ذلك قد نضب، وقالت إن أرباحها انخفضت بنسبة 80 في المائة في الخريف الماضي بعد الحرائق. ومنذ ذلك الحين، شهدت ارتفاعًا طفيفًا.

وقبل تدريس فصل عن صناعة أوراق الزهور في صباح أحد الأيام، ناقشت المشاكل التي واجهتها شركتها المملوكة لعائلتها في السنوات الأخيرة. لقد اضطرت إلى إغلاق عملها لمدة عام خلال جائحة كوفيد-19، وبعد أشهر قليلة فقط من بدء العمل في العودة إلى مستويات ما قبل الوباء، اجتاحت الحرائق غرب ماوي. لقد كانت تعيش على دخل منخفض وتتردد في الحصول على قروض حكومية.

وقالت: “بدأ الهاتف يرن معلناً إلغاء الطلبات، وما زال الأمر مستمراً”. “لقد نجونا من كوفيد، لكن هذا الآن يشبه حالة كوفيد الثانية مرة أخرى.”

وقالت السيدة أليجو فيشيل، وهي من سكان هاواي الأصليين، إن حرائق الغابات أثرت على العديد من المعارف، بما في ذلك الأصدقاء الذين فقدوا أحباءهم ومنازلهم.

وقالت: “إنهم حزينون وسيظلون كذلك لبعض الوقت”. لكنها أضافت: “السياحة هي اقتصادنا، ونحن بحاجة إليها من أجل البقاء”.

وبالعودة إلى لاهينا، تتكرر مأساة الثامن من أغسطس بالنسبة للسيدة مارتوتشي. كانت لديها رحلة استكشافية مقررة في ذلك اليوم لكنها ألغتها بسبب الرياح العاتية. على أمل التحقق من المستودع، سارعت هي والسيد شتاين إلى السير على طريق هونوابيجيلاني السريع، الذي كان يختنق بحركة المرور بسبب انقطاع خطوط الكهرباء والاندفاع المتزايد للأشخاص الذين تم إجلاؤهم. استدار الزوجان، لكنهما تحدثا عبر الهاتف مع السيدة سوانسون، التي أخبرتهما أنها أخلت المكان وشاهدت دخانًا أسود كثيفًا، مما يدل على حريق هيكلي، في اتجاه مستودعهما.

وقالت السيدة مارتوتشي: “لم نكن نعرف ما إذا كان قد اختفى، ولكن كان لدينا شعور بذلك”.

وفي الأشهر الأخيرة، بدأت هي والسيد ستاين في إنقاذ أعمالهما. لقد فكروا في ما إذا كان من المنطقي الانتقال، لكن السيدة مارتوتشي لم تشعر أبدًا بالسلام أكثر مما شعرت به في المياه الزرقاء الصافية قبالة جزيرة ماوي.

لقد عملوا مؤخرًا مع إدارة الأعمال الصغيرة وحصلوا على قرض بقيمة 700000 دولار. لكن شتاين، البالغ من العمر 64 عاما، يشعر بعدم الارتياح بشأن تحمل الديون التي سيحتاج إلى إعادة بنائها، خاصة بالنظر إلى حجم عدم اليقين الذي لا يزال قائما.

إنه يحتاج إلى تصريح متجدد من إدارة القوارب بالولاية لإدارة أعماله، ولكن للحصول على تصريح يحتاج إلى قارب – وفي الوقت الحالي، لا تزال المنشأة البحرية التي استخدموها على مدار الأربعين عامًا الماضية مغلقة جزئيًا.

وقال: “نحن في مثل هذا النمط من الانتظار”. “ليس هناك أي معنى متى سوف يخفف.”

قالت السيدة مارتوتشي إنها أصبحت تفكر في مجتمعهم باعتباره مخططًا مؤلمًا لفين، حيث يعرف الجميع شخصًا فقد شخصًا عزيزًا أو منزلًا أو عملًا. البعض فقد الثلاثة.

وقالت: “لقد تغير المكان الذي عرفناه وأحببناه جميعًا إلى الأبد”. “نحن نعلم فقط أنه يتعين علينا مواصلة المضي قدمًا وإيجاد بعض الشعور بالحياة الطبيعية.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى