الفضاء والكون

اصطدمت كرة نارية بكوكب المشتري، وتمكن علماء الفلك من تسجيلها بالفيديو


تلقى كو أريماتسو، عالم الفلك في جامعة كيوتو في اليابان، بريدًا إلكترونيًا مثيرًا للاهتمام قبل أسبوعين: اكتشف أحد علماء الفلك الهواة في بلاده وميضًا ساطعًا في الغلاف الجوي لكوكب المشتري.

وجه الدكتور أريماتسو، الذي يدير برنامج مراقبة لدراسة النظام الشمسي الخارجي باستخدام معدات علم الفلك في الفناء الخلفي، دعوة للحصول على مزيد من المعلومات. ستة تقارير أخرى عن وميض 28 أغسطس – والذي، وفقًا للدكتور أريماتسو، هو أحد ألمع الوميض الذي تم تسجيله على كوكب الغاز العملاق – جاءت من مراقبي السماء اليابانيين.

تنتج مثل هذه الومضات عن الكويكبات أو المذنبات القادمة من حواف نظامنا الشمسي والتي تؤثر على الغلاف الجوي لكوكب المشتري. وكتب الدكتور أريماتسو في رسالة بالبريد الإلكتروني: «إن المراقبة المباشرة لهذه الأجسام مستحيلة تقريبًا، حتى باستخدام التلسكوبات المتقدمة». لكن جاذبية المشتري تجذب هذه الأجسام، التي تصطدم بالكوكب في النهاية، “مما يجعلها أداة فريدة لا تقدر بثمن لدراستها مباشرة”، على حد قوله.

يعد توصيف هذه الومضات طريقة حاسمة لفهم تاريخ نظامنا الشمسي. وقال لي فليتشر، عالم الكواكب في جامعة ليستر في إنجلترا، إنها تقدم “لمحة عن العمليات العنيفة التي كانت تحدث في الأيام الأولى لنظامنا الشمسي”. وأضاف أن الأمر يشبه “رؤية تطور الكواكب أثناء العمل”.

اليوم، أصبحت التأثيرات القوية على كوكب المشتري أكثر ندرة، لكنها تحدث بالفعل. في عام 1994، اصطدم أحد المذنبات بكوكب المشتري بقوة كبيرة لدرجة أنه ترك مجالًا مرئيًا من الحطام. وشهد علماء الفلك تأثيرا هائلا آخر في عام 2009.

معظم الاصطدامات مع كوكب المشتري، الكوكب الخامس في النظام الشمسي، تتم مشاهدتها بشكل انتهازي من قبل علماء الفلك الهواة. (تم الإبلاغ عن ثمانية من الومضات التسعة التي شوهدت على كوكب المشتري منذ عام 2010 من قبل هواة، وفقًا للدكتور أريماتسو). وعادةً ما يستخدمون تقنية تسمى التصوير المحظوظ، والتي تلتقط مقطع فيديو لجزء من السماء بمعدل إطارات مرتفع.

وقال الدكتور فليتشر إن هذه الإطارات تحتوي على “كنز من البيانات”، التي يمكن لعلماء الفلك المحترفين أن يستنتجوا منها معلومات حول الغلاف الجوي لكوكب المشتري والأرصاد الجوية والعواصف.

وفقًا للتحليلات الأولية للدكتور أريماتسو، كان للوميض الذي تم الإبلاغ عنه في أغسطس تأثير مشابه لانفجار تونغوسكا عام 1908 في سيبيريا، والذي يعتقد الخبراء أنه كان كويكبًا دمر 800 ميل مربع من الغابات. وقال الدكتور أريماتسو، الذي أبلغ عن الحدث الأخير في عام 2021، إن هذا هو الحدث الثاني لكوكب المشتري الذي يتم رصده في العقد الماضي بهذه الطاقة الكبيرة.

وقال الدكتور فليتشر إن التأثير الأخير لم يكن قوياً بما يكفي ليترك وراءه مجالاً مرئياً من الحطام. يدرس العلماء مثل هذه الآثار لمعرفة كيفية استجابة كيمياء ودرجة حرارة كوكب المشتري. وأضاف أن الاصطدامات المماثلة ربما كانت ذات يوم مهمة في تكوين تركيبة الكواكب التي نراها في نظامنا الشمسي، وربما في كواكب أخرى أيضًا.

يركز علماء الفلك على كوكب المشتري لأنه كبير الحجم، مما يجعل من السهل رؤيته وأكثر عرضة للمعاناة من تأثير الحطام الكوني. لكن بعض العلماء يعتقدون أن حلقات زحل تشكلت ذات يوم من خلال مثل هذه الانفجارات، وتشير الأدلة المبدئية إلى أن أورانوس ونبتون تعرضا أيضًا للضرب.

وقال الدكتور فليتشر: «لو كنت رجلًا مراهنًا، لقلت إن جميع كواكبنا العملاقة تتعرض لقصف الكويكبات والمذنبات».

وينتظر مراقبو النجوم الوميض الكبير التالي، الذي سيخلق حطامًا كافيًا يمكن رؤيته من الأرض. وعندما يحدث ذلك، سيوجه علماء الفلك في جميع أنحاء العالم تلسكوباتهم نحو كوكب المشتري لدراسة التداعيات، ومن المرجح أن ينضم إليهم تلسكوبا جيمس ويب وهابل الفضائيان أيضًا.

ولكن نظرًا لأن هذه الغمزات في الفضاء يتم التقاطها عن طريق الصدفة، فإن الهواة هم الذين يحركون الثقل حقًا في هذا النوع من البحث. قال الدكتور فليتشر: «لا يمكن أن يكون لديك ساعات وساعات، ليلة بعد ليلة، أمام التلسكوبات الاحترافية الكبيرة». “يجب أن يكون لديك علماء فلك متخصصون في الفناء الخلفي في جميع أنحاء العالم حتى تتمكن من القيام بذلك.”

ويؤكد الدكتور أريماتسو أيضًا على أهمية المبادرات الفلكية صغيرة النطاق في مجال تجتاحه المشاريع الضخمة. وقال: “إنه جزء حيوي من المجتمع العلمي الذي غالبًا ما يتم تجاهله”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى