تقنية

اختتام محاكمة مكافحة الاحتكار في Google بالحجج الختامية


لقد وصل التحدي الأكبر الذي تواجهه الولايات المتحدة حتى الآن للقوة الهائلة التي تتمتع بها شركات التكنولوجيا العملاقة اليوم إلى ذروته.

يومي الخميس والجمعة، سيقدم محامو وزارة العدل والمدعون العامون بالولاية وجوجل مرافعاتهم النهائية في قضية تستغرق عامًا – الولايات المتحدة وآخرون. ضد Google – حول ما إذا كانت شركة التكنولوجيا العملاقة قد انتهكت قوانين مكافحة الاحتكار الفيدرالية للحفاظ على هيمنتها على البحث عبر الإنترنت.

تزعم الحكومة أن جوجل تنافست بشكل غير عادل عندما دفعت لشركة أبل وشركات أخرى مليارات الدولارات للتعامل تلقائيًا مع عمليات البحث على الهواتف الذكية ومتصفحات الويب. تصر Google على أن يستخدم المستهلكون محرك البحث الخاص بها لأنه المنتج الأفضل.

في الأسابيع أو الأشهر المقبلة، سيصدر القاضي الذي أشرف على المحاكمة في المحكمة الجزئية الأمريكية لمقاطعة كولومبيا، أميت بي. ميهتا، حكمًا يمكن أن يغير الطريقة التي تمارس بها Google أعمالها أو حتى تفكيك الشركة – أو إعفاء الشركة. عملاق التكنولوجيا تماما. ويتوقع العديد من خبراء مكافحة الاحتكار أن يصل إلى مكان ما في الوسط، بحيث يحكم فقط بعض تكتيكات جوجل خارج الحدود.

تمثل هذه التجربة التحدي الأكبر حتى الآن للقوة الهائلة لعمالقة التكنولوجيا اليوم، الذين حددوا عصرًا يعتمد فيه مليارات الأشخاص حول العالم على منتجاتهم للحصول على المعلومات والتفاعل الاجتماعي والتجارة. كما رفعت الهيئات التنظيمية الأمريكية دعوى قضائية ضد شركات أبل وأمازون وميتا في السنوات الأخيرة بسبب سلوكها الاحتكاري، ومن المرجح أن تشكل قضية جوجل سابقة قانونية للمجموعة.

وقالت ريبيكا هاو ألينسوورث، الأستاذة في كلية فاندربيلت للحقوق والتي تدرس مكافحة الاحتكار: “سيكون هذا القرار الأكثر أهمية وأهم محاكمة لمكافحة الاحتكار في القرن الحادي والعشرين”. “إنها أولى قضايا الاحتكار الكبرى المرفوعة ضد منصات التكنولوجيا الكبرى التي يتم تقديمها للمحاكمة، وهذا يجعلها رائدة.”

ورفضت وزارة العدل التعليق. وأشار متحدث باسم جوجل إلى تصريح سابق لأحد المسؤولين التنفيذيين في الشركة بأن الأدلة من المحاكمة أكدت أن الناس “لديهم العديد من الخيارات عند البحث عن المعلومات عبر الإنترنت، وهم يستخدمون جوجل لأنه مفيد”.

وفي قلب القضية تكمن هيمنة جوجل على البحث عبر الإنترنت، والتي تدر أرباحًا بالمليارات سنويًا. وتقول وزارة العدل إن محرك بحث جوجل يجري ما يقرب من 90 بالمائة من عمليات البحث على الويب.

وأنفقت الشركة 26.3 مليار دولار في عام 2021 وحده لتصبح محرك البحث الافتراضي على متصفحات مثل Safari من Apple وFirefox من Mozilla، مما يعني أنه يتم تحديده تلقائيًا للمستخدمين خارج الصندوق، وفقًا للمعلومات المقدمة في التجربة. وذكرت صحيفة نيويورك تايمز أن حصة أبل بلغت نحو 18 مليار دولار.

عندما رفعت وزارة العدل دعوى قضائية ضد جوجل في عام 2020، زعمت أن هذه العقود مصممة للدفاع عن احتكارها لأعمال البحث والإضرار بقدرة الشركات الأخرى، مثل مايكروسوفت وDuckDuckGo، على المنافسة.

بعد أشهر من رفع الدعوى الفيدرالية، رفعت مجموعة من المدعين العامين في الولاية قضية مكافحة الاحتكار الخاصة بهم ضد Google بسبب أعمال البحث الخاصة بها وقدموا ادعاءات مماثلة. استمع القاضي ميهتا للقضيتين معًا على مدار 10 أسابيع في الخريف الماضي.

واستجوب المحامون الخبراء والمديرين التنفيذيين، بما في ذلك الرئيس التنفيذي لشركة جوجل، ساندر بيتشاي، والرئيس التنفيذي لشركة مايكروسوفت، ساتيا ناديلا.

وقال ناديلا إن هيمنة المنافس جعلت الإنترنت “شبكة جوجل”، وأنه يخشى المستقبل الذي تستخدم فيه جوجل تكتيكات مماثلة للسيطرة على مجال الذكاء الاصطناعي المزدهر.

وشهد السيد ناديلا قائلا: “على الرغم من حماسي لوجود زاوية جديدة مع الذكاء الاصطناعي، فإنني أشعر بالقلق كثيرا من أن هذه الحلقة المفرغة التي أنا محاصر فيها يمكن أن تصبح أكثر شراسة”.

شهد السيد بيتشاي من Google لاحقًا بأن الشركة قد خلقت تجربة أفضل للمستهلكين على الويب من خلال منتجات، مثل متصفح الويب Chrome، الذي يستخدم Google كمحرك بحث خاص بها.

بمجرد انتهاء المرافعات الختامية، يجب على القاضي ميهتا تحديد ما إذا كانت شركة Google تتمتع بسلطة احتكارية على المنتجين المعنيين في القضية: محركات البحث العامة والإعلانات التي يتم عرضها في نتائج البحث. وللقيام بذلك، قد ينظر إلى حصة Google الإجمالية في السوق وما إذا كان من الممكن تعطيل سيطرتها على البحث من قبل المنافسين.

بعد ذلك، إذا قرر أن جوجل تتمتع بسلطة احتكارية، فسيقرر القاضي ميهتا ما إذا كانت الشركة قد خرقت القانون من خلال إبرام اتفاقيات لتكون محرك البحث الافتراضي على الهواتف الذكية ومتصفحات الويب للدفاع عن حصتها في السوق.

ويقول خبراء قانونيون إنه قد يصدر حكما مختلطا، من المرجح أن يتضمن إلغاء بعض مزاعم الحكومة، لكنه يحكم بأن بعض العقود والسياسات التي تم تسليط الضوء عليها خلال المحاكمة ترقى إلى مستوى الانتهاكات القانونية.

إذا حكم القاضي ضد جوجل بأي شكل من الأشكال، فسيتعين عليه أيضًا في النهاية تحديد كيفية تصحيح السلوك غير القانوني، على سبيل المثال احتمال توجيه الشركة إلى إنهاء اتفاقيات محرك البحث الافتراضية مع شركة أبل وغيرها. خلال هذه المرحلة من المحاكمة، يمكن أن تتاح لشركة Google والحكومة الفرصة لتقديم حججهما للقاضي ميهتا حول أفضل السبل لمعالجة أي مشكلات تم تحديدها في هذه القضية.

يمكن للقاضي أيضًا أن يتطلع إلى الاتحاد الأوروبي، حيث عرضت شركة Google في عام 2019 لمستخدمي الهواتف الذكية القدرة على اختيار محرك البحث الافتراضي الخاص بهم في محاولة للامتثال لحكم سابق لمكافحة الاحتكار أصدره المنظمون ضد الشركة. وعلى الرغم من أن هذا يمنح شركات البحث الصغيرة، من الناحية النظرية، فرصة أكبر للتنافس مع جوجل، إلا أن العديد من المنافسين يشكون من عدم نجاحه.

في حين أن الحكومة لم تكشف بعد عما قد تطلبه إذا حكم القاضي لصالحها، فإنها يمكن أن تطلب من القاضي ميهتا إجراء تغييرات هيكلية على أعمال جوجل، على سبيل المثال إلغاء قسم يساعد الشركة في الحصول على استعلامات البحث، مثل متصفح كروم الخاص بها. browser. وقال الخبراء إن هذا سيكون خيارا أكثر إثارة للدهشة.

وقال بيل باير، الرئيس السابق لقسم مكافحة الاحتكار بوزارة العدل: “أعتقد أنه من غير المرجح أن تسعى وزارة العدل إلى نوع ما من الانفصال هنا”. “من المرجح أن يكون هناك نوع من القيود على سلوك جوجل في المستقبل.”

وفي أواخر التسعينيات، شنت وزارة العدل تحديًا طويلًا لمكافحة الاحتكار لهيمنة مايكروسوفت، قائلة إنها استخدمت سلطتها على أنظمة التشغيل لإغلاق بعض متصفحات الويب الأقدم. توصلت الشركة في النهاية إلى تسوية مع الحكومة، ووافقت على منح صانعي أجهزة الكمبيوتر المزيد من الخيارات لعرض البرامج التي لم تصنعها شركة Microsoft. تمت إحالة المعايير القانونية التي حددتها هذه القضية عدة مرات طوال فترة تجربة Google.

الآن، قد يقوم القاضي ميهتا بالمثل بتشكيل صناعة التكنولوجيا والجهود التنظيمية الأوسع لكبح جماح تكتيكاتها.

وقال السيد باير إن الحكم يمكن أن يساعد في رسم الخطوط العريضة للسلوك الذي يعتبر لعبة عادلة لشركة تدير منصة قيمة ومزدهرة وتريد الدفاع عن هيمنتها. وهذا لا ينطبق فقط على محرك بحث جوجل. يعد متجر تطبيقات Apple وسوق Amazon والعديد من شبكات التواصل الاجتماعي التابعة لشركة Meta كلها منصات – وتواجه العديد من الأسئلة نفسها المتعلقة بمكافحة الاحتكار.

قال السيد باير: “الحقائق مختلفة بعض الشيء”. “ولكن هناك الكثير من القواسم المشتركة فيما يتعلق بما يلي: في أي نقطة يشكل سلوكك الذي يهدف إلى استبعاد المنافسين جهدًا غير قانوني للحفاظ على وضعك الاحتكاري؟”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى