الفضاء والكون

إنها تحلم بالكواكب الوردية والديناصورات الغريبة


هل تطورت الديناصورات في عوالم أخرى؟ هل يمكننا اكتشاف كوكب مليء بالكائنات المتوهجة؟ ما هي الأنظمة النجمية القريبة المتمركزة لمراقبة مرور الأرض أمام الشمس؟

هذه مجرد أمثلة قليلة من الأسئلة التي عالجتها ليزا كالتنيجر بسعادة. باعتبارها المدير المؤسس لمعهد كارل ساجان في جامعة كورنيل، كانت رائدة في العمل متعدد التخصصات حول أصول الحياة على الأرض والبحث عن علامات الحياة، أو البصمات الحيوية، في أماكن أخرى من الكون.

يسرد كتاب الدكتورة كالتينيجر الجديد، “الأرض الغريبة: العلم الجديد لصيد الكواكب في الكون”، المقرر نشره في 16 أبريل، أفكارها ومغامراتها التي امتدت خلال طفولتها المثالية في النمسا إلى مكتبها في جامعة كورنيل، الذي كان في السابق ملكًا لعالمة الفلك. كارل ساجان. تحدثت مع صحيفة نيويورك تايمز عن الاهتمام العام الشديد بالكائنات الفضائية، والحكمة في محاولة الاتصال بالحضارات الذكية، وأغرب المخلوقات التي زرعتها في مختبرها. تم تكثيف هذه المحادثة وتحريرها من أجل الوضوح.

أنت تبحث عن كائنات فضائية حقيقية في الكون المرئي. ما مدى أهمية تنوع الآراء والعواطف لدى الأشخاص الذين يبحثون عن حياة خارج كوكب الأرض في بحثك؟ أو هي الأجسام الطائرة المجهولة والخيال العلمي ETs شيء عليك ضبطه؟

بالنسبة لي، من الملهم أن الكثير من الناس متحمسون. والجزء الآخر من هذه العملة هو أننا قريبون جدًا، لأن لدينا الآن تلسكوب جيمس ويب الفضائي قادرًا على النظر إلى هذه الكواكب الصغيرة التي من المحتمل أن تكون مثل الأرض. لم يعد علينا أن نعتمد على الأدلة المشكوك فيها أو التي يصعب تفسيرها بعد الآن.

لقد كتبت هذا الكتاب لأنني أعتقد أن الكثير من الناس قد لا يدركون أين نحن الآن، وأنهم يعيشون في هذا الوقت المهم من التاريخ. يمكننا جميعا أن نكون جزءا منه.

كيف يجب أن يستعد الناس لاكتشاف محتمل لعلامات وجود شيء يعيش في الغلاف الجوي لكوكب بعيد، وهو ليس كما تراه في الأفلام، وربما يكون أقل إرضاءً؟

إذا وجدنا علامات للحياة – أي علامات لا يمكننا تفسيرها بأي شيء آخر غير الحياة – فهذا يعني أننا نعيش في كون يعج بالحياة، لأننا على وشك أن نكون قادرين على العثور عليها . وهو أمر صعب للغاية، حتى مع أفضل التلسكوبات، لذلك إذا وجدنا أي شيء، فهذا يعني أن هناك الكثير لنكتشفه هناك. سأحتفل، مهما كان الأمر.

يشير عنوان “الأرض الغريبة” إلى عوالم غريبة، ولكنه يشير أيضًا إلى الإصدارات الماضية والمستقبلية من الأرض الغريبة عنا. ما هي اللحظة في تاريخ الأرض التي ترغب في الذهاب إليها؟

اللحظة والمكان الذي بدأت فيه الحياة. لأنه هو مثل هذا الغموض. لا تحتاج إلى أن يتمتع الكوكب بأكمله بالظروف اللازمة لبدء الحياة. يمكن أن يكون مكانا متخصصا في مكان ما. من الممكن أن يكون كويكبًا ضرب بالسرعة والطاقة المناسبتين وخلط المواد الكيميائية الموجودة على الأرض بالطريقة الصحيحة. ربما كان على قشرة جليدية، أو في بركة ضحلة.

هناك تداخل بين رواد البحث عن الحضارة الفضائية وتطوير الأسلحة النووية. هل تعتقد أن هذا النوع من التراث المعقد قد شكل التوقعات حول طول عمر الحضارات الذكية؟

قطعاً. أعتقد أنه في بحثنا عن الحياة، تم دفن الأمل في أننا إذا وجدنا الحياة في كل مكان، على كواكب أقدم منا، فسوف نتمكن من تحقيق ذلك. بحكم التعريف، أن تكون قادرًا على السفر عبر النجوم بسرعة أو بدفع يمكن أن يوصلك بعيدًا جدًا، فإن نفس التكنولوجيا يمكن أن تدمر العالم الذي تعيش فيه وكل من فيه.

السؤال الذي يأتي دائمًا، وأعتقد أنه سؤال عادي، هو: هل ستمتلك الحكمة لاستخدام هذه القوة في الخير أم في الشر؟ هذه هي القصة عادة. هل ستكون لديك الحكمة للبقاء على قيد الحياة بهذه القدرة وهذه التكنولوجيا؟

هناك جدل ساخن حول ما إذا كان ينبغي لنا أن نحاول بنشاط الاتصال بالحياة الفضائية، أو ما إذا كان ينبغي علينا فقط أن نبحث بشكل سلبي عن علامات ذلك. أين أنت من هذا السؤال؟

كنت في مؤتمر مرصد الفاتيكان وكنت في الواقع المتحدث بعد ستيفن هوكينج. يا إلهي، أليس كذلك؟ مدهش. لكن الأمر مثير للاهتمام حقًا لأنه كان أحد الأشخاص الذين حذروا كثيرًا من هذا.

لقد تأخرنا ملياري سنة عن القلق بشأن ذلك. أي شخص كان ينظر إلينا لمدة ملياري سنة سيعرف أن هناك حياة على هذا الكوكب. في الأساس، القطة خارج الحقيبة.

لكنني أعتقد أن هذا مصدر قلق مشروع للغاية من حيث العلوم الاجتماعية أو علم الاجتماع، لأننا لا نريد أن نفعل أي شيء لتخويف الناس. ومن الجدير أن نطرح هذا السؤال على أنفسنا أيضًا: هل وصلنا، جميعنا، إلى النقطة التي نرغب فيها بالفعل في التواصل مع الحضارات الأخرى؟ وماذا نريد أن نسأل؟

ما الذي ألهمك لإنشاء معهد كارل ساجان في كورنيل؟

أنا عالم فلك بالتدريب، وعملت على تصميم مهمة للعثور على علامات الحياة في الكون. كنا ننظر فقط إلى نسخ كربونية من الأرض الحديثة. لكننا نعلم أن الأرض قد تغيرت، لذلك إذا نظرنا فقط إلى هذا الجزء الصغير من تاريخ الأرض، مقارنة بـ 4.6 مليار سنة، فسوف نفتقد الأرض الشابة والمستقبلية.

للإجابة فعليًا على سؤال حول كيفية عمل كوكبنا، فأنت بحاجة إلى شبكة من العديد من الأقسام المختلفة والعديد من طرق الحياة المختلفة. كلما زادت الخلفية المتنوعة التي يمكنك الحصول عليها، زادت الأفكار التي يمكنك الحصول عليها والمشكلات الأكثر تعقيدًا التي يمكنك حلها.

لديك مختبر حيث تقوم بتنمية الميكروبات للمساعدة في البحث عن الحياة. ما هو أغرب شيء نمت فيه؟

فطر وردي. عليك أن تكون حذرًا جدًا بشأن الفطريات لأنها تنتشر بجنون. ولهذا السبب أعمل مع علماء الأحياء الدقيقة. قال أحد علماء الأحياء الدقيقة في فريقي: “أنا لا أتطرق إلى هذا وألوث كورنيل بأكملها بالفطر الوردي”. تخيل ذلك.

لذلك كان عليك اتخاذ احتياطات خاصة للتأكد من أن هذا الكائن الفضائي لم يغزو.

أنا فقط أتخيل عالمًا مليئًا بالفطريات الوردية.

لديك نشرت مسمارy التي تحاكي ظروفًا مشابهة لعصر الديناصورات في عوالم أخرى. كيف يمكننا البحث على وجه التحديد عن الديناصورات الغريبة؟ لأنني أريد أن أجد الديناصورات الغريبة.

خلال عصر الديناصورات، كان هناك المزيد من الأكسجين وكذلك المزيد من الميثان، مما سمح بوجود هذه المخلوقات الضخمة. على الأقل هذه هي الفكرة، أليس كذلك؟ المزيد من الأكسجين يمكن أن يجعل المخلوقات أكبر حجمًا، وبالتالي ديناصورات ضخمة.

الجزء الممتع عندما تحدثت عن هذا الأمر مع زميلتي في الفريق، الجيولوجية ريبيكا باين، هو أنه في الواقع قد يكون من الأسهل بكثير العثور على كوكب الديناصورات، والعثور على “العالم الجوراسي”.

والسؤال المطروح الآن هو: هل يجب أن تكون الديناصورات؟ يمكن أن تكون أنواعًا مختلفة غير تقليدية من الكائنات الحية التي لا تشبه الديناصورات.

تخبرني حقائق الاحتمالات أن الديناصورات ربما توجد مرة واحدة فقط، ومع ذلك فإن قلبي لن يصدق ذلك.

لدينا 200 مليار نجم في مجرتنا وحدها، وهناك مليارات المجرات. لدينا مليارات ومليارات من الاحتمالات.

لنفترض أننا متفائلون ونقول أنه حيث يمكن أن تبدأ الحياة، فإنها تبدأ بالفعل. هذه فرضية: ليس لدينا أي فكرة عما إذا كان هذا صحيحًا. لكن ربما تكون الديناصورات مرتين خيارًا في الواقع.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى