تقنية

إعادة التشغيل البطيئة جدًا لأعمال سيارات الرحلات البحرية بدون سائق من جنرال موتورز


في مجمع مترامي الأطراف في وارن بولاية ميشيغان، تتجلى آمال جنرال موتورز في مستقبل سيارتها ذاتية القيادة في سماعة الواقع الافتراضي المقدمة للزوار.

وفي مقطع فيديو، تقود السيارة الكهربائية ذاتية القيادة نفسها. تتصل السيارة لاسلكيًا بإشارات المرور والشوارع المحيطة، وتتجنب الاصطدامات وتقلل الازدحام، وهو جزء مما تسميه جنرال موتورز رؤيتها “0-0-0” – “صفر حوادث، صفر انبعاثات، صفر ازدحام”.

على الأقل، هذه هي الخطة. يبدو مستقبل جنرال موتورز بدون سائق أبعد بكثير اليوم عما كان عليه قبل عام مضى، عندما كانت شركة كروز، وهي شركة تابعة لشركة جنرال موتورز للسيارات بدون سائق، في توسع كبير في خدمات سيارات الأجرة الروبوتية، حيث تم اختبارها في 15 مدينة عبر 10 ولايات.

في 2 أكتوبر، صدمت سيارة كروز بدون سائق وسحبت أحد المشاة لمسافة 20 قدمًا في أحد شوارع سان فرانسيسكو، مما تسبب في إصابات خطيرة. وبعد أسابيع، اتهمت إدارة المركبات في كاليفورنيا كروز بإغفال السحب من مقطع فيديو للحادثة تم تقديمه في البداية إلى الوكالة وعلقت ترخيص الشركة في الولاية.

وفي نوفمبر/تشرين الثاني، أوقفت شركة كروز جميع عملياتها طوعاً في جميع أنحاء البلاد بعد أن واجهت انتقادات واسعة النطاق بأنها تهمل السلامة أثناء قيامها بتوسيع خدمة سيارات الأجرة ذاتية القيادة. كما طردت كروز تسعة مديرين تنفيذيين، واستقال رئيسها التنفيذي، وتسريح الشركة ربع قوتها العاملة.

الآن يأتي الجزء الأصعب: إعادة بناء السمعة المدمرة. وفي مقابلات أجريت مؤخرا مع صحيفة نيويورك تايمز، قال المديرون التنفيذيون الثلاثة الذين يديرون كروز الآن إنهم ليسوا في عجلة من أمرهم للعودة إلى الطريق. بعد التعلم بالطريقة الصعبة حول مخاطر التحرك بسرعة كبيرة باستخدام أحدث التقنيات، قام Cruise بإبطاء تطوره المذهل إلى الزحف لتجنب وقوع حادث كبير آخر.

وقال كريج جليدين، الذي أصبح الرئيس والمدير الإداري لشركة كروز في نوفمبر: “منذ فترة طويلة، كان كروز يتحرك بسرعة كبيرة ولم يكن المنافسون الآخرون كذلك”. وقال إن السلامة الآن هي “نجم الشمال” بالنسبة لكروز.

لكن التباطؤ يعني أن الشركة تخاطر بالتخلف كثيراً عن منافسيها الرئيسيين. وتمتلك Waymo، وهي شركة تابعة لشركة Alphabet، الشركة الأم لشركة Google، سيارات أجرة بدون سائق تعمل في منطقة فينيكس منذ عام 2020 وسان فرانسيسكو منذ أواخر عام 2022 دون حوادث خطيرة، وتوسعت مؤخرًا إلى لوس أنجلوس. قامت شركة Zoox، وهي إحدى الشركات التابعة لشركة أمازون، باختبار سيارة أجرة روبوتية بدون عجلة قيادة في لاس فيغاس منذ يونيو الماضي.

قال أليكس روي، المستشار والمدير التنفيذي السابق في صناعة السيارات ذاتية القيادة: “سيستغرق اللحاق بـ Waymo من الناحية التكنولوجية ما بين ثلاث إلى خمس سنوات في أحسن الأحوال”. وأضاف أنه كان من الصعب على كروز اللحاق تجاريًا لأن Waymo كانت “تدر إيرادات بثقة لم يحصل عليها كروز أبدًا”.

تفاجأ بعض مراقبي الصناعة بأن جنرال موتورز لم تغلق شركة كروز بعد الانهيار العام الذي تعرضت له في أواخر العام الماضي. منذ استحواذها على الشركة في عام 2016، أنفقت جنرال موتورز أكثر من 8 مليارات دولار على شركتها التابعة ذاتية القيادة. وخسر كروز 3.48 مليار دولار العام الماضي، و519 مليون دولار أخرى خلال الأشهر الثلاثة الأولى من عام 2024.

قال رايلي برينان، الشريك في Trucks Venture Capital، التي تستثمر في مستقبل النقل: “كنت أفكر في أواخر عام 2023 وأوائل عام 2024 أن النتيجة الأكثر ترجيحًا هي أنهم سيوقفون الرحلات البحرية تمامًا”.

ولكن بعد خصم مليار دولار من ميزانية كروز لعام 2024، أكدت ماري تي بارا، الرئيس التنفيذي لشركة جنرال موتورز، التزامها تجاه الشركة خلال مكالمات الأرباح. وفي أبريل، أخبرت المستثمرين أن كروز حقق “تقدمًا ملموسًا”، على الرغم من أن جنرال موتورز تستكشف خيارات مختلفة لتمويل الأعمال، بما في ذلك الحصول على استثمارات خارجية.

بعد استقالة كايل فوجت، الرئيس التنفيذي السابق والمؤسس المشارك لشركة كروز، في نوفمبر، عينت جنرال موتورز رئيسين يقدمان تقاريرهما إلى مجلس إدارتها: مو الشناوي، نائب الرئيس التنفيذي السابق للهندسة في الشركة، والسيد جليدين، الذي يشغل أيضًا منصب المستشار العام لشركة جنرال موتورز. وفي فبراير/شباط، عين كروز ستيف كينر، وهو مسؤول تنفيذي مخضرم في مجال سلامة المنتجات، في منصب كبير مسؤولي السلامة.

ويقرر المديرون التنفيذيون الثلاثة قرارات السلامة، مثل موعد اتخاذ الخطوة التالية في النشر. وقال السيد كينر إن هذه الدعوات يجب أن تكون بالإجماع.

حتى الآن، اتخذ كروز خطوات صغيرة إلى الطريق. وفي أبريل/نيسان، اختارت فينيكس، موطن مركز عملياتها، لتكون أول مدينة تستأنف الاختبار مع السائقين البشريين. في 13 مايو، بعد شهر من قيادة عدد قليل من المركبات لفهم ميزات الطريق المحلية، انتقلت كروز إلى اختبار مستقل تحت الإشراف، مع وجود سائقين للسلامة لكل مركبة.

اعتادت شركة كروز أن تقول إن سيارات الأجرة الآلية الخاصة بها كانت، في المتوسط، أكثر أمانًا من السائق البشري. لكن ما يسمى بالحالات الطارئة – حوادث مثل بناء الطرق أو راكبي الدراجات غير المنتظمين التي يمكن للبشر أن يتفاعلوا معها بشكل حدسي – أربكت سيارات الأجرة الروبوتية. وقال الشناوي إن السيارات حسنت ملاحتها في مناطق البناء وكيفية تعاملها مع مركبات الطوارئ.

وقال السيد جليدين إن شركة Cruise تأمل في تقديم خدمة نقل الركاب بدون سائق في مدينة واحدة بحلول نهاية عام 2024، بينما تعمل مع سائقين آمنين في أقل من خمس مدن. وهذا يعني أنه إذا كان من الممكن تحسين مشكلة حالة الحافة.

وبينما يعمل فريق السيد الشناوي الهندسي على تحسين التكنولوجيا، كان السيد جليدين والسيد كينر يسافران عبر البلاد للقاء المنظمين. والتقى كروز بالمسؤولين المحليين والمنظمين في ولايات أريزونا وتكساس وكاليفورنيا، وكذلك مع الإدارة الوطنية لسلامة المرور على الطرق السريعة. لقد تحدثت أيضًا مع العديد من المدن في الجنوب الشرقي حيث اختبرت أسطولها سابقًا.

وفي كاليفورنيا، أجاب كروز على أسئلة الجهات التنظيمية بالولاية بشأن اختبارات القيادة بدون سائق، ولكن من غير الواضح ما إذا كان بإمكانه استعادة التصريح أو متى. يعد مجمع المواهب في وادي السيليكون ضروريًا لأعمال كروز، لذلك يقول المسؤولون التنفيذيون إنهم ملتزمون بالبقاء في الولاية.

ما إذا كان نهج كروز الحذر سيعيد الثقة في الشركة بين المنظمين فهو سؤال مفتوح. وقال ديف كورتيز، عضو مجلس الشيوخ عن ولاية كاليفورنيا الذي يمثل وادي السيليكون، إن الاختبارات الصارمة التي أجرتها صناعة السيارات ذاتية القيادة على الطرق العامة في الماضي “خلقت التوتر وانعدام الثقة”.

وقال السيد روي، المستشار، إن الشركة لكي تفوز بالمنظمين، فإنها تحتاج إلى “إظهار عميق للشفافية” لإثبات أن حادثة مثل 2 أكتوبر لن تحدث مرة أخرى.

وقال تيلي تشانغ، المدير التنفيذي لهيئة النقل في مقاطعة سان فرانسيسكو: “قد لا نتفق، لكنني أعتقد أن هناك الكثير من الأماكن التي نتفق فيها”. “لكن من غير الواضح بالنسبة لنا أيضًا ما الذي سيتطلبه إعادتهم إلى مناصبهم”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى