الفضاء والكون

أورانوس ونبتون يكشفان عن ألوانهما الحقيقية


فكر في أورانوس ونبتون، الكواكب الخارجية للنظام الشمسي، وقد تتخيل لونين متميزين: الفيروزي الباهت والأزرق الكوبالت. لكن علماء الفلك يقولون إن الألوان الحقيقية لهذه العمالقة الجليدية البعيدة أكثر تشابها من صورها الشعبية.

نبتون أكثر زرقة قليلاً من أورانوس، لكن الفرق في الظل ليس كبيراً كما يظهر في الصور الشائعة، وفقاً لدراسة نشرت يوم الجمعة في مجلة Monthly notifications of the Royal Astronomical Society.

وقال لي فليتشر، أستاذ علوم الكواكب بجامعة ليستر في إنجلترا ومؤلف الدراسة، إن النتائج تساعد على “وضع الأمور في نصابها الصحيح”. “هناك اختلاف طفيف في الظل الأزرق بين أورانوس ونبتون، ولكن الكلمة الدقيقة هي الكلمة المنطوقة هناك.”

يعود اللون الأزرق الغامق المنسوب إلى نبتون إلى تحسين اصطناعي في الثمانينيات، عندما أصبحت فوييجر 2 التابعة لناسا أول مركبة فضائية (ولا تزال الوحيدة) تزور الكوكبين.

استخدم العلماء في ذلك الوقت اللون الأزرق في صور نبتون التي التقطتها كاميرات فوييجر لتسليط الضوء على العديد من فضول الكوكب، مثل موجته القطبية الجنوبية وبقعه الداكنة. ولكن كما عرف العديد من مراقبي السماء منذ عقود، فإن كلا من نبتون وأورانوس يظهران باللون الأزرق المخضر الشاحب للعين البشرية.

وقال باتريك إيروين، أستاذ فيزياء الكواكب بجامعة أكسفورد ومؤلف الدراسة: “كان أورانوس، كما رأته فوييجر، لطيفًا جدًا، لذا جعلوه أقرب إلى اللون الحقيقي قدر الإمكان”. وقال: “لكن مع نبتون، هناك كل أنواع الأشياء الغريبة، والتي “يتم غسلها قليلاً” من خلال تصحيح الألوان المناسب.

غالبًا ما تشتمل الصور المحسنة لنبتون على تعليقات تتناول اللون الاصطناعي، لكن رؤية الكوكب الأزرق العميق ظلت قائمة.

استخدم الدكتور إيروين وزملاؤه أدوات متقدمة في تلسكوب هابل الفضائي والتلسكوب الكبير جدًا في تشيلي لتحديد ألوان الكواكب بأكبر قدر ممكن من الدقة.

وقاموا أيضًا بمراجعة سجل المراقبة الهائل لكلا الكوكبين الذي التقطه مرصد لويل في أريزونا بين عامي 1950 و2016.

تؤكد النتائج أن أورانوس أكثر شحوبًا قليلًا من نبتون، وذلك بسبب الطبقة السميكة من ضباب الهباء الجوي التي تعمل على تفتيح لونه.

تسلط مجموعة بيانات لويل أيضًا ضوءًا جديدًا على التحولات اللونية الغامضة التي يمر بها أورانوس خلال مواسمه القاسية.

لسنوات، ظل علماء الفلك في حيرة بشأن سبب تلون أورانوس باللون الأخضر أثناء الانقلابات الشمسية، لكنه يشع وهجًا أكثر زرقة عند الاعتدالين. ويرتبط هذا النمط بالموقع الغريب لأورانوس، حيث يميل بالكامل تقريبًا على جانبه. على مدار 84 عامًا من الدوران حول الشمس، يغرق قطبا أورانوس في عقود من الضوء الدائم أو الظلام في الصيف والشتاء، بينما تواجه المناطق الاستوائية الشمس بالقرب من فترات الاعتدال.

يمكن تفسير الألوان المتغيرة لأورانوس جزئيًا بواسطة غاز الميثان الموجود في الغلاف الجوي. ولأن الميثان يمتص الضوء الأحمر والأخضر، فإن خط الاستواء يعكس المزيد من الضوء الأزرق؛ وعلى النقيض من ذلك، فإن القطبين، اللذين يحتويان على نصف كمية الميثان، ملونان باللون الأخضر قليلاً. تؤكد الدراسة الجديدة هذه الديناميكية، وتظهر أن “غطاء” من جزيئات الجليد يتجمع فوق القطبين المضاءين بنور الشمس في صيف أورانوس، مما يعزز تأثير التخضير.

وقال رافيت هيلد، أستاذ الفيزياء الفلكية النظرية في جامعة زيورخ، والذي لم يشارك في البحث، إن الدراسة “تفتح الباب أمام العديد من الدراسات المستقبلية التي تهدف إلى فهم الغلاف الجوي لأورانوس وفصوله”. وأضافت أن هذا العمل يمكن أن “يحسن فهمنا للبنية الداخلية والتطور الحراري للكوكب”.

بالنسبة إلى هايدي هاميل، عالمة الفلك التي عملت ضمن فريق التصوير في فوييجر عام 1989، فإن الدراسة الجديدة هي الفصل الأخير في مسعى طويل الأمد لتسليط الضوء على اللون الحقيقي للكوكب.

قال الدكتور هاميل، الذي يشغل الآن منصب نائب رئيس العلوم في رابطة الجامعات لأبحاث علم الفلك: “بالنسبة للجمهور، آمل أن تساعد هذه الورقة في التراجع عن عقود من المعلومات الخاطئة حول لون نبتون”. “احذف كلمة “لازوردي” من مفرداتك عند الحديث عن نبتون!”

توضح الفجوة بين التصور العام وواقع نبتون إحدى الطرق العديدة التي يتم بها التلاعب بالبيانات للتأكيد على ميزات معينة أو تعزيز جاذبية التصورات الفلكية. على سبيل المثال، الصور المذهلة الصادرة عن تلسكوب جيمس ويب الفضائي هي نسخ مركبة بألوان زائفة من مشاهدات الأشعة تحت الحمراء الأصلية.

قال الدكتور فليتشر: «لم تكن هناك أي محاولة للخداع أبدًا، ولكن كانت هناك محاولة لسرد قصة بهذه الصور من خلال جعلها جذابة من الناحية الجمالية للعين حتى يتمكن الناس من الاستمتاع بهذه المشاهد الجميلة بطريقة غير عادية». ربما تكون ذات معنى أكثر من نقطة غامضة رمادية غير متبلورة في المسافة.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى