اقتصاد

أسعار بعض السلع تنخفض بالفعل في موسم العطلات هذا


ويحظى المتسوقون الأميركيون، الذين أحرقهم التضخم السريع منذ أكثر من عامين، ببعض الارتياح في موسم العطلات هذا: إذ تنخفض أسعار العديد من المنتجات.

تظهر البيانات الحكومية أن الألعاب أصبحت أرخص بنسبة 3 في المائة تقريبًا في عيد الميلاد هذا العام مقارنة بالعام الماضي. انخفضت المعدات الرياضية بنسبة 2 بالمائة تقريبًا. وتظهر السلع ذات الأسعار الأكبر أيضًا انخفاضًا في الأسعار: على سبيل المثال، أصبحت تكلفة الغسالات أقل بنسبة 12 بالمائة عما كانت عليه قبل عام. أما البيض، الذي أصبح ارتفاع أسعاره بسرعة كبيرة في الشتاء الماضي مثالا رئيسيا على مشكلة التضخم في البلاد، فقد انخفض بنسبة 22 في المائة خلال العام الماضي.

ولا تزال أسعار المستهلك في الإجمال آخذة في الارتفاع، ولكن ليس بنفس السرعة التي كانت عليها قبل عام مضى. لا تزال معظم محلات البقالة تكلف أكثر مما كانت عليه قبل عام. وكذلك الحال بالنسبة لمعظم الخدمات، مثل وجبات المطاعم، وقص الشعر، والرحلات إلى طبيب الأسنان. ولا تزال تكاليف السكن، وهي أكبر نفقات شهرية بالنسبة لمعظم الأميركيين، في ارتفاع بالنسبة لكل من المستأجرين ومشتري المنازل. بشكل عام، ظلت أسعار السلع المادية ثابتة خلال العام الماضي، في حين ارتفعت أسعار الخدمات بنسبة تزيد قليلاً عن 5 بالمائة.

ومع ذلك فإن خبراء الاقتصاد ينظرون إلى اعتدال أسعار السلع باعتباره خطوة مهمة نحو وضع معدلات التضخم المرتفعة التي شهدتها البلاد خلال العامين ونصف العام الماضيين بشكل أكثر قوة في مرآة الرؤية الخلفية. ويتوقعون أن يستمر ذلك: يقول معظم المتنبئين إن أسعار المنتجات المادية ستستمر في الانخفاض في العام المقبل، وخاصة أسعار السلع المصنعة طويلة الأمد، حيث كانت الانخفاضات الأخيرة هي الأكبر. ومن المفترض أن يساعد ذلك على تخفيف زيادات الأسعار بشكل عام.

وقالت ميشيل ماير، كبيرة الاقتصاديين في ماستركارد: “نحن في بداية تلك المرحلة، ويجب أن نستمر في رؤية الضغط الهبوطي على الأسعار في هذه الفئة”.

بالنسبة للمستهلكين، الذين كانوا متشددين بشأن الاقتصاد على الرغم من انخفاض البطالة، فإن انخفاض الأسعار على العديد من السلع يمكن أن يوفر دفعة نفسية. فبعد التضخم السريع الذي شهدته الأعوام القليلة الماضية، قد لا يبدو مجرد التباطؤ في ارتفاع الأسعار أمراً يستحق الاحتفال. لكن رؤية انخفاض الأسعار يمكن أن يكون قصة مختلفة – خاصة وأن بعض أكبر الانخفاضات الأخيرة كانت في فئات يميل المستهلكون إلى إيلاء أكبر قدر من الاهتمام لها، مثل البنزين. (انخفض سعر الغاز العادي، الذي تجاوز 5 دولارات للغالون على المستوى الوطني في يونيو 2022، إلى ما يزيد قليلاً عن 3 دولارات في المتوسط، وفقًا لـ AAA).

قال نيل ماهوني، الخبير الاقتصادي بجامعة ستانفورد والذي ترك مؤخرًا دورًا في إدارة بايدن: “سيركز الناس على أسعار معينة”. “نحن نعلم أن الناس سوف يزيدون من وزن أشياء معينة.”

ارتفعت أسعار العديد من السلع في عام 2021، مدعومة بارتفاع الطلب من المستهلكين المتدفقين على فحوصات الإغاثة من الوباء، وبسبب اضطرابات سلسلة التوريد التي حدت من إمدادات العديد من المنتجات، خاصة تلك الواردة من الخارج.

توقع العديد من الاقتصاديين في البداية حدوث انعكاس سريع، لكن بدلاً من ذلك استمرت الأسعار في الارتفاع. واستغرقت سلاسل التوريد وقتا أطول مما كان متوقعا للعودة إلى وضعها الطبيعي، وأدى الغزو الروسي لأوكرانيا إلى ارتفاع أسعار الطاقة في عام 2022. وفي الوقت نفسه، ظل الطلب الاستهلاكي على السلع مرتفعا، واستغلت العديد من الشركات الفرصة لدفع الأسعار. يزيد ويدعم هوامش ربحهم.

لكن الآن، بدأت العديد من هذه القوى في التلاشي. عادت سلاسل التوريد إلى وضعها الطبيعي إلى حد كبير. لقد انخفضت أسعار النفط. وأدى الضعف الاقتصادي في الصين ودول أخرى إلى انخفاض الطلب على العديد من المواد الخام، الأمر الذي يغذي أسعار المستهلكين.

ويمكن أن يلعب الطلب الضعيف من المستهلكين الأمريكيين دورًا أيضًا. ورفع مجلس الاحتياطي الاتحادي أسعار الفائدة مرارا وتكرارا منذ أوائل العام الماضي في محاولة للحد من الإنفاق والسيطرة على التضخم. لقد أثبت المستهلكون حتى الآن مرونتهم بشكل ملحوظ، لكن تجار التجزئة أفادوا في الأشهر الأخيرة أن المتسوقين يتاجرون بشكل متزايد بسلع أرخص أو ينتظرون المبيعات قبل الشراء – وهي اتجاهات يمكن أن تتسارع إذا تراجع الاقتصاد أكثر في العام المقبل.

قال كارلوس ألبريني، الرئيس التنفيذي لشركة جيس Guess، لمتاجر الأزياء بالتجزئة، للمستثمرين الشهر الماضي: “نعتقد أن المستهلك سيبحث عن القيمة، وذلك لأنهم حساسون للغاية للسعر”. وأضاف أن الشركة “قامت بإعادة النظر في بعض هيكلية التسعير لدينا في جميع العلامات التجارية”.

وقال بعض مصنعي الألعاب وتجار التجزئة الذين يبيعون الألعاب أيضًا إنهم يتوقعون أن تكون المبيعات هذا الموسم أقل قوة مما كانت عليه في السنوات الماضية، واتجهوا إلى الإعلان عن قدرة منتجاتهم على تحمل التكاليف.

في العديد من الشركات، اتخذت تخفيضات الأسعار شكل مبيعات الجمعة السوداء وعروض العطلات الترويجية التي أصبحت أكبر لبعض فئات العناصر مما كانت عليه في السنوات الماضية. وفي شركة Signet Jewellers، وهي شركة بيع التجزئة الكبرى للألماس، انخفضت المبيعات في الربع الثالث، وقالت الشركة مؤخراً إنها تتوقع أن تكون المبيعات أقل في موسم العطلات هذا مقارنة بالعام الماضي جزئياً بسبب “ارتفاع النشاط الترويجي”.

وقالت فيرجينيا سي دروسوس، الرئيسة التنفيذية لشركة سيجنيت، للمستثمرين في مؤتمر عبر الهاتف هذا الشهر: “لقد كان موسم عطلات مختلفاً”. وأضافت أنه بدلا من التسوق مبكرا، ينتظر العملاء إتمام مشترياتهم ويبحثون عن الصفقات.

وقال مات بافيتش، كبير مديري الابتكار والاستراتيجية في شركة Revionics، وهي شركة تستخدم الذكاء الاصطناعي لمساعدة تجار التجزئة على تحديد الأسعار، إن الشركات تحاول خفض الأسعار قبل منافسيها.

وقال: “مع انخفاض الأسعار، سيكون هناك سباق لخفض الأسعار أكثر، وسيُنسب الفضل في ذلك”. “سنرى تجار التجزئة يحاولون حقًا استعادة ثقة المستهلكين.”

ومع ذلك، لا تزال أسعار معظم المنتجات أعلى بكثير مما كانت عليه قبل الوباء. تكلف عشرات البيض حوالي 50 سنتًا أكثر مما كانت عليه في فبراير 2020. وانخفضت أسعار السيارات المستعملة، وهي مثال بارز آخر على صدمة الملصقات الوبائية، بأكثر من 10 بالمائة من ذروتها في أوائل العام الماضي ولكنها أعلى بنسبة 37 بالمائة مما كانت عليه في فبراير 2020.

ولا تزال أسعار الخدمات ترتفع بسرعة أكبر مما كانت عليه قبل الوباء. ويقول بعض الاقتصاديين إن أسعار السلع ستحتاج إلى مزيد من الانخفاض حتى يعود التضخم الإجمالي إلى هدف الاحتياطي الفيدرالي البالغ 2 في المائة سنوياً.

وقالت ويندي إيدلبرج، مديرة مشروع هاملتون، وهو قسم السياسة الاقتصادية في معهد بروكينجز: “نحن بحاجة إلى انكماش كبير إلى حد كبير، ولا أستطيع أن أسمي ما نشهده بأنه انكماش كبير”. “إنها ليست جوهرية حتى في السياق التاريخي.”

والواقع أن أسعار السلع المعمرة انخفضت بشكل كبير خلال العقدين اللذين سبقا الوباء. وتميل الاتجاهات الطويلة الأجل مثل العولمة والأتمتة إلى خفض تكاليف التصنيع. وكانت المنافسة الشديدة بين تجار التجزئة، خاصة مع ظهور التسوق عبر الإنترنت، تعني أن هذه المدخرات تم تمريرها في الغالب إلى المستهلكين.

ومن ناحية أخرى، نادرا ما تنخفض أسعار الخدمات، ويرجع ذلك جزئيا إلى أن الأجور تمثل حصة أكبر كثيرا من تكلفة أغلب الخدمات. خلال العقد الذي سبق الجائحة، ارتفعت أسعار الخدمات تدريجياً في حين كانت أسعار السلع ثابتة أو منخفضة، مما أدى إلى فترة طويلة من التضخم المستقر والمعتدل.

ولا يتوقع الاقتصاديون رؤية انكماش صريح، حيث تنخفض أسعار السلع والخدمات على حد سواء. وهذا أمر جيد: فالانخفاض الإجمالي في الأسعار يُنظر إليه عموماً باعتباره خطراً اقتصادياً، إذا استمر.

هناك عدة أسباب. فبادئ ذي بدء، من الناحية النظرية، قد يدفع الانكماش المستهلكين إلى التوقف عن الإنفاق، وهو ما من شأنه أن يؤدي إلى دوامة هبوطية. قد يكون من غير المرجح أن يشتري الناس اليوم ما يتوقعون أن يكون أرخص غدًا. وبمجرد أن يترسخ الانكماش، قد يكون من الصعب الهروب: فقد ظلت اليابان عالقة في نمط انكماشي منذ أواخر التسعينيات.

وقالت كارين دينان، الخبيرة الاقتصادية: “عندما يكون الطلب في الاقتصاد ضعيفا، فإن آخر شيء تريده هو أن يقول شخص ما: “لن أشتري تلك السيارة اليوم لأنها ستكون أقل تكلفة بمقدار 600 دولار في ستة أشهر”. في هارفارد.

ومن ناحية أخرى، من غير المرجح أن ترفع الشركات الأجور في عالم لا تستطيع فيه فرض رسوم أعلى. وإذا لم ترتفع الأجور – أو حتى انخفضت – فسيكون من الصعب على الأسر مواكبة الفواتير الثابتة، مثل مدفوعات فوائد الرهن العقاري.

ولكن في حين أن انخفاض الأسعار على نطاق واسع يمثل مشكلة، فإن معظم الاقتصاديين ينظرون إلى الانخفاضات المحدودة التي تحدث الآن باعتبارها علامة على أن الاقتصاد يتحرك تدريجيا عبر الاضطرابات الناجمة عن الوباء.

وقال نيل دوتا، رئيس الأبحاث الاقتصادية في رينيسانس ماكرو: “لقد عادت سلاسل التوريد إلى طبيعتها بشكل أساسي”. “لقد عاد سلوك الطلب الأسري إلى طبيعته بشكل أساسي، ولا يزال الدولار قويًا جدًا. لا أرى سببًا لارتفاع أسعار السلع”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى