تقنية

أحدث صداع لشركة Apple: تطبيق زاد من سيطرتها على المراسلة


لسنوات، أزعج هاتف بن بلاك عائلته. لقد كان جهاز Android الوحيد في مجموعة الرسائل العائلية التي تضم ثمانية أجهزة iPhone. وبسببه، ستصل مقاطع الفيديو والصور بدقة منخفضة وستكون هناك فقاعات نصية خضراء وسط فقاعات زرقاء.

لكن تطبيقًا جديدًا يسمى Beeper Mini منحه القدرة على تغيير ذلك.

استخدم السيد بلاك، البالغ من العمر 25 عامًا، التطبيق لإنشاء حساب لخدمة المراسلة من Apple، iMessage، برقم هاتف Google Pixel الخاص به. ولأول مرة، كانت كل رسالة تتبادلها العائلة تحتوي على فقاعة زرقاء وتمكن الأعضاء من استخدام الامتيازات مثل الرموز التعبيرية والرسوم المتحركة.

منذ أن تم طرحه في 5 ديسمبر، أصبح Beeper Mini سريعًا بمثابة صداع ومشكلة محتملة لمكافحة الاحتكار لشركة Apple. لقد أحدثت ثغرة في نظام المراسلة الخاص بشركة Apple، بينما يقول النقاد إنها أظهرت كيف تتنمر شركة Apple على المنافسين المحتملين.

تفاجأت شركة Apple عندما منحت Beeper Mini أجهزة Android إمكانية الوصول إلى خدمتها الحديثة المخصصة لأجهزة iPhone فقط. بعد أقل من أسبوع من إطلاق Beeper Mini، قامت شركة Apple بحظر التطبيق عن طريق تغيير نظام iMessage الخاص بها. وقالت إن التطبيق خلق خطرًا على الأمن والخصوصية.

أدى رد فعل Apple إلى إطلاق لعبة Whac-a-Mole، حيث وجدت Beeper Mini طرقًا بديلة للعمل، كما وجدت Apple طرقًا جديدة لحظر التطبيق ردًا على ذلك.

وأثارت المبارزة تساؤلات في واشنطن حول ما إذا كانت شركة آبل قد استخدمت هيمنتها على السوق على iMessage لمنع المنافسة وإجبار المستهلكين على إنفاق المزيد على أجهزة iPhone مقارنة بالبدائل منخفضة السعر.

وقد اهتمت وزارة العدل بالقضية. التقى بيبر ميني بمحامي مكافحة الاحتكار بالوزارة في 12 ديسمبر، حسبما قال شخصان مطلعان على الاجتماع. ورفض إريك ميجيكوفسكي، أحد مؤسسي الشركة الأم للتطبيق، Beeper، التعليق على الاجتماع، لكن الإدارة في منتصف تحقيق عمره أربع سنوات في سلوك شركة آبل المانع للمنافسة.

وقالت لجنة التجارة الفيدرالية في تدوينة يوم الخميس إنها ستفحص اللاعبين “المهيمنين” الذين “يستخدمون الخصوصية والأمن كمبرر لعدم السماح بإمكانية التشغيل البيني” بين الخدمات. ولم يذكر المنشور اسم أي شركة.

كما لفتت المعركة انتباه اللجنة الفرعية لمكافحة الاحتكار التابعة للسلطة القضائية بمجلس الشيوخ. وكتبت قيادة اللجنة – السيناتور إيمي كلوبوشار، الديموقراطية من ولاية مينيسوتا، ومايك لي، الجمهوري من ولاية يوتا – رسالة إلى وزارة العدل تعرب فيها عن قلقها من أن شركة آبل تعمل على القضاء على المنافسة.

ورفضت شركة أبل التعليق على الرسالة.

الأسئلة القادمة من واشنطن تقع في قلب المنافسة على الهواتف الذكية اليوم. وينسب صانعو الهواتف الذكية المتنافسون الفضل إلى iMessage في مساعدة شركة Apple على توسيع حصتها في سوق الهواتف الذكية في الولايات المتحدة إلى أكثر من 50 بالمائة من الهواتف الذكية المباعة، مقارنة بـ 41 بالمائة في عام 2018، وفقًا لشركة Counterpoint Research، وهي شركة تكنولوجية.

لقد كانت المراسلة جزءًا أساسيًا من استراتيجية Apple لبيع المزيد من أجهزة iPhone. لسنوات عديدة، جعلت عمليات التبادل بين أجهزة iPhone وAndroid أمرًا أساسيًا مثل الرسائل النصية بين الهواتف المحمولة القديمة منذ عقود. تظهر النصوص بين مستخدمي iPhone باللون الأزرق ويمكن النقر عليها للتعبير عن الإعجاب، لكن النصوص الواردة من مستخدمي Android تظهر باللون الأخضر وليس لها أي امتيازات بسيطة.

حاولت شركات Android الرد. تعاونت شركة Nothing، إحدى الشركات المصنعة للهواتف الذكية التي تعمل بنظام Android، مع تطبيق يسمى Sunbird لتقديم خدمة iMessage. وضغطت شركة جوجل، التي أنشأت نظام التشغيل أندرويد، على شركة أبل لتبني تقنية تسمى خدمات الاتصالات الغنية، والتي من شأنها أن تجعل من الممكن إرسال مقاطع فيديو وصور عالية الدقة بين الهواتف الذكية المتنافسة.

لكن جهودهم لم تحقق الكثير من النجاح. وفي الشهر الماضي، قالت شركة أبل إنها ستتبنى هذه التكنولوجيا في العام المقبل. وتعني هذه الخطوة أن مستخدمي أندرويد سيستمتعون بمزايا مثل مشاركة مقاطع فيديو عالية الدقة ولكنهم سيظلون عالقين مع الفقاعات الخضراء للرسائل النصية، والتي أصبحت موصومة ومرتبطة بثروة أقل.

وقال كوري دوكتورو، المستشار الخاص لمجموعة الدفاع عن الحقوق الرقمية Electronic Frontier Foundation، والذي كتب كتابًا عن قابلية التشغيل البيني عبر تقنيات مختلفة: “الجميع يراقب ليرى نوع الرد الذي ستتخذه شركة Apple تجاه Beeper Mini”. “لا يمكننا معرفة مدى قلقهم داخليًا، لكن استجابتهم يمكن أن يكون لها تأثير كبير على كيفية عمل الرسائل.”

تعد حماية iMessage بمثابة استراتيجية عمرها عقد من الزمن في شركة Apple. في عام 2013، عارض كريغ فيديريغي، رئيس قسم البرمجيات في شركة أبل، جعل iMessage قابلاً للتطبيق على أجهزة المنافسين لأنه “سيزيل عائقًا أمام عائلات iPhone التي تمنح أطفالها هواتف Android”، وفقًا لرسائل البريد الإلكتروني التي تم نشرها خلال معركة قاعة المحكمة بين الشركة و Epic Games، صانع فورتنايت.

وقد قاوم تيم كوك، الرئيس التنفيذي لشركة أبل، الدعوات لتغيير هذا الموقف. وأخبر أحد مالكي أجهزة iPhone في مؤتمر العام الماضي أن الحل للرسائل النصية الخضراء هو شراء أجهزة iPhone للأصدقاء وأفراد العائلة.

جلب Beeper أسلوبًا مختلفًا للمراسلة. أنشأ السيد ميجيكوفسكي الشركة في عام 2020 لبناء تطبيق مراسلة واحد يمكنه إرسال النصوص عبر خدمات متعددة، بما في ذلك WhatsApp وSignal.

تمكن السيد ميجيكوفسكي من دمج معظم خدمات المراسلة، باستثناء iMessage. على عكس نظيراتها، لم تقدم شركة Apple تطبيق ويب، مما يجعل من الصعب الاتصال بخدمتها. كانت الطريقة الوحيدة التي تمكن Beeper من دمج iMessage هي توجيه الرسائل عبر أجهزة كمبيوتر Mac ثم إلى iPhone. أدت هذه العملية إلى تأخير الرسائل وجعلها أقل أمانًا.

بينما كان Beeper يعاني من مشكلة iMessage، وجد مراهق من مدينة بيت لحم بولاية بنسلفانيا حلاً بديلاً. جيمس ماكجيل، وهو أحد هواة الكمبيوتر يبلغ من العمر 16 عامًا، جعل هدفه الشخصي هو معرفة كيفية عمل iMessage. استخدم برنامجًا لفك تشفير رسائل iMessages الخاصة به وقرر أن شركة Apple تستخدم نظام الإشعارات الفورية الخاص بها – وهو نفس النظام الذي يقدم تنبيهات الأخبار – لنقل الرسائل بين الأجهزة.

قال السيد ماكجيل، وهو طالب في مدرسة سوكون فالي الثانوية: “لم تكن هذه رؤية عبقرية”. “لقد كنت أداعبها لفترة طويلة.”

في شهر يونيو، نشر ماكجيل النتائج التي توصل إليها على موقع GitHub، وهي منصة برمجية يتشارك فيها المبرمجون التعليمات البرمجية. عندما رأى السيد ميجيكوفسكي هذا المنشور، اعتقد أنه يمكن أن يساعد Beeper في حل مشكلة iMessage الخاصة به. عرض على السيد ماكجيل وظيفة براتب 100 دولار في الساعة، وهي زيادة كبيرة عن الأجر الذي كان يتقاضاه طالب المدرسة الثانوية وهو 11 دولارًا في الساعة كأمين صندوق في ماكدونالدز.

لقد كانت المهمة أكثر تعقيدًا مما توقعه السيد ميجيكوفسكي أو السيد ماكجيل. وقال ميجيكوفسكي إنه منذ إطلاق Beeper Mini هذا الشهر، قامت شركة Apple بتغيير iMessage حوالي ثلاث مرات.

كل تغيير تجريه شركة Apple يتطلب تعديلًا بواسطة Beeper. يتضمن أحدث حل لها توجيه معلومات التسجيل إلى مستخدمي Beeper Mini من خلال أجهزة كمبيوتر Mac الشخصية الخاصة بهم.

وقال ماكجيل: «لحظره بالكامل، سيتعين عليهم التوصل إلى طريقة للمطالبة برقم تسلسلي لجهاز iPhone». “سيظل Beeper يتوصل إلى حل بديل.”

وقالت متحدثة باسم شركة أبل إنها ستستمر في تحديث iMessage لأنها لم تتمكن من التحقق من أن Beeper احتفظ برسائله مشفرة. وقالت في بيان: “تشكل هذه التقنيات مخاطر كبيرة على أمان المستخدم وخصوصيته، بما في ذلك احتمالية الكشف عن البيانات الوصفية وتمكين الرسائل غير المرغوب فيها والبريد العشوائي وهجمات التصيد الاحتيالي”.

السيد ميجيكوفسكي لا يوافق على ذلك. وقال إنه بدلا من السماح لعملاء أندرويد بإرسال رسائل مشفرة لعملاء آيفون، تحاول أبل إجبارهم على تبادل الرسائل النصية غير المشفرة. لقد نشر كود برنامج Beeper على الويب وشجع شركة Apple وخبراء الأمن السيبراني على مراجعته.

وقال ماثيو جرين، الأستاذ المشارك في علوم الكمبيوتر بجامعة جونز هوبكنز، إن لدى شركة أبل بعض المخاوف الأمنية المشروعة، وحذر من أن القتال الممتد بين الشركتين يمكن أن يؤدي إلى ظهور نقاط ضعف يمكن أن يستغلها المجرمون.

قال السيد جرين: “إن العالم الذي تعمل فيه شركة Apple مع عملاء خارجيين بطريقة مدعومة هو عالم جيد”. “إن العالم الذي يحاول فيه Beeper وApple قتال بعضهما البعض في سباق تسلح متبادل هو عالم سيئ.”

وفي محاولة لإنهاء الأزمة، قال السيد ميجيكوفسكي، أرسل بريدًا إلكترونيًا إلى السيد كوك، لكن رئيس شركة أبل لم يرد.

وقال السيد ميجيكوفسكي: «لم تكن هذه نيتنا». “نحن نحاول أن نجعل الأمر يعمل، ضمن سيطرتنا، لصالح عالم الدردشة.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى